Los nuevos "Concorde 2.0" llegan al mercado y superarán la velocidad del sonido. Pero eso no es todo: los precios serán asequibles, aunque todavía se desconocen las tarifas concretas.

Concorde 2.0, una apuesta arriesgada

El nuevo Concorde tiene defensores y detractores Boom Supersonic

Cuando United Airlines anunció a principios de este mes que había hecho un trato para comprar 15 aviones de pasajeros aún en desarrollo de Boom Supersonic  la aerolínea se convirtió en la última entidad en apostar por una de las propuestas más atractivas y quijotescas de la aviación.

Uno de los mayores impulsores del concepto, el director ejecutivo de Boom , Blake Scholl, insiste en que el objetivo es factible: "Conseguimos la mayor velocidad posible, para la mayor cantidad de personas posible, a tantos lugares como sea posible, lo más rápido posible", expresó e directivo a la revista de lujo norteamericana a Robb Report

El avión de demostración de Boom, el XB1, y su hermano mayor, el avión comercial, Overture, están aprovechando la tecnología de los días del Concorde, "en lugar de empezar desde cero". Scholl espera que el Overture esté certificado para 2029 y realice su primer vuelo comercial en 2030.

La carrera internacional por lanzar el nuevo Concorde

La investigación en esta línea se sigue en muchos países Boom Supersonic

Hace casi medio siglo que British Airways y Air France volaron el Concorde a través del Atlántico en la mitad del tiempo que los aviones subsónicos. Catorce de los SST de nariz caída de fabricación europea continuaron en servicio comercial hasta 2003.

Antes del Concorde existía el Tupeluv 144D de fabricación rusa. Dos accidentes fatales, uno en 1973 en el Salón Aeronáutico de París y otro en Rusia en 1978, marcaron el final de ese avión. Los pocos restantes se encuentran en museos donde todavía alimentan el anhelo de volar mañana en versiones más nuevas de estos artefactos del pasado.

Si va a haber una nueva generación de aviones supersónicos, el éxito está ligado a las habilidades con las que los fabricantes puedan hacer olvidar a los viajeros el fatal desenlace del Concorde.

Las innovaciones que mejoran el rendimiento y la seguridad de los nuevos aviones incluyen el boom sónico, el ruido creado a la velocidad del umbral del sonido (Mach 1.0 o 767 mph) que impidió los vuelos supersónicos sobre tierra.

Un Concorde mejorado, seguro y verde

Los nuevos Concorde se propulsarán con energía verde Boom Supersonic

A continuación se implementará un nuevo sistema de ahorro de combustible y las emisiones de carbono del vuelo supersónico se adaptarán a las normativas vigentes en la actualidad. 

Cuando el peso lo es todo, la capacidad limitada de transporte de pasajeros y el interior de la cabina reducido podrían dificultar la venta de suficientes billetes para que los vuelos SST sean rentables. Para ello se está negociando la financiación con los equipos de gobierno pertinentes.

Entre los planes de la aerolínea está construir un avión de pasajeros con capacidad para 40 o 50 pasajeros que viajarán propulsados por biocombustibles, es decir, combustible de aviación sostenible.

No serían los primeros en hacerlo, la Exosonic de California, con su avión de pasajeros de 70 pasajeros ya utilizan esta solución ecológica.

Norris Tie, director ejecutivo de Exosonic, aseguró a Robb Report que antes de que su compañía produzca su avión de pasajeros, avanzará gradualmente hacia el refinamiento de su tecnología con un pequeño contrato de investigación que tiene con la Fuerza Aérea de EE. UU. De hecho anunció planes para desarrollar un Air Force 2 , un avión supersónico para el vicepresidente y los funcionarios a nivel de gabinete.

"Eso ayudó a poner a nuestra compañía en el mapa de la aviación supersónica y nos benefició al permitirnos crecer, contratar personas y hacer pruebas en el túnel de viento que han sido realmente útiles", dijo sobre el trabajo que se está realizando en un avión supersónico para el personal del gobierno estadounidense.

Los contratos gubernamentales estadounidenses ofrecen a las empresas el derecho de estudiar y conocer a las agencias reguladoras y de investigación. En marzo, Subaru, Mitsubishi Heavy Industries y varias otras compañías formaron Japan Supersonic Research con el objetivo de tener un avión de pasajeros SST para 2030.

“Ninguna nación puede desarrollar el transporte supersónico por sí sola, ya que esto requiere una enorme cantidad de capital y la integración de muchas tecnologías avanzadas”, escribió el Dr. Takashi Ishikawa, director del programa de aviación de la agencia espacial, en la web del gobierno.

La financiación, una solución necesaria

La empresa ve factible su proyecto, pero los antecedentes no son buenos Boom Supersonic

Para lidiar con el ruido, la ineficiencia del combustible y muchos otros problemas técnicos, lo que todo aspirante a fabricante de SST necesita sobre todo es dinero.

“Lo único que importa es el dinero en efectivo y hasta ahora no está allí”, dijo Richard Aboulafia, un consultor de aviación que publica Teal Monthly Aircraft Letter, de amplia distribución .

Los contratos gubernamentales de uno o dos millones de dólares no tienen sentido, dijo. "Los fondos de los que estamos hablando son increíblemente triviales en el mundo aeroespacial".

Aerion Corporation, con sede en Reno, es un buen ejemplo. En mayo, emitió un anuncio sorprendente. Después de casi dos décadas de trabajar en un avión comercial supersónico, dijo que estaba cerrando. Tenía un avión que podía encajar perfectamente en los aeropuertos, un acuerdo de motor con GE y un procedimiento operativo que, según afirmaba, permitiría que el avión pasara silenciosamente por Mach 1, aunque no necesariamente de manera consistente. Tenía compromisos de compra por un total de 11 mil millones de euros de FlexJet y Netjets. Tenía una sociedad con Boeing. Tenía un plan para lanzar sus primeros vuelos comerciales para 2026. Lo que no tenía era dinero.

“Me desgarró el corazón”, dijo Steven Berroth, quien se unió a Aerion en 2018 y era vicepresidente senior de operaciones cuando se hizo el anuncio. “Fueron tres años de mi vida, fueron 170 empleados, sus medios de vida y sus sueños. Es un resultado terrible ".

“Habían reunido un talento increíble”, dijo el consultor de aviación Rollie Vincent, quien trabajó para Aerion. "El número de doctores por pie cuadrado estaba fuera de serie", dijo. “Pero no estaban construyendo cosas, estaban tratando de refinar el diseño y purificar la aerodinámica. En algún momento, todos, incluidos los inversores, quieren ver partes ".

Esa es la ruta que tomó Boom Supersonic. Gastó 150 millones, más de la mitad de los 270 millones que recaudó, construyendo el demostrador XB1 denominado "Baby Boom". Aunque el diseño de Baby Boom puede no estar relacionado con el avión de pasajeros Overture vendido a United y Japan Airlines, el solo hecho de tener algo para volar mejoró el perfil de Boom. Aún así, para construir Overture, necesita inversores dispuestos a desembolsar entre 6 y 8 mil millones de euros.

“Es absolutamente factible. Piense en la inversión requerida en relación con el tamaño de la oportunidad ”, explicó Scholl en la entrevista. Una inversión en Boom, dice, es una inversión de mil millones de dólares para una recompensa de miles de millones de dólares.

Un avión de lujo

El nuevo Concorde 2.0 tendrá interiores de lujo Boom Supersonic

No todo el mundo está tan seguro de que los viajeros de clase ejecutiva se abrirán paso hacia un avión supersónico. Al observar las enormes mejoras en las cabinas premium de hoy, los asientos anchos y las cabinas de privacidad, el directivo se pregunta si vale la pena reducir el tiempo de vuelo a la mitad en cuanto a comodidad.

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Jennifer Coutts Clay, que era la controladora de identidad corporativa de British Airways cuando operaba el SST, tiene fotos de los interiores del antiguo Concorde en su libro, Jetliner Cabins . Aunque no es precisamente actual, equipara al interior del avión con la categoría premium de hoy. Opina que es más importante que el tamaño del asiento es el servicio VIP y el movimiento más rápido por el aeropuerto a la llegada y salida.

Los desarrolladores de SST dicen que los viajes aéreos supersónicos son el siguiente paso en la industria y que su llegada es inminente. Incluso entre los escépticos existe la sensación de nostalgia por la era de la Concorde, lo que Rollie Vincent llamó un "tiempo de posibilidades infinitas".