CICLISMO. Volta Catalunya

El belga Meersman, líder de la Volta tras ganar la primera etapa

El corredor ha ganado en la primera jornada de 159 km por delante del Valerio Agnoli y de Alejandro Valverde

19.03.2013 | 09:44

El ciclista belga Gianni Meersman (Omega Pharma-Quick Step) es el primer líder de la 93ª Volta a Catalunya al imponerse al esprint en Calella (Barcelona) en un grupo formado por trece ciclistas que se escaparon en el descenso del último de los tres pasos por el Alt de Collsacreu, de tercera categoría, entre los que estaban Alejandro Valverde, 'Purito' Rodríguez y Bradley Wiggins, tres de los grandes favoritos al triunfo final y que han arañado 28 segundos al pelotón.

Meersman, el más rápido entre el grupo cabecero, se lleva el primer triunfo de etapa y el primer maillot de líder, si bien la victoria moral fue para un Bradley Wiggins que provocó, con compañeros del Team Sky, que se rompiera el pelotón nada más coronar el tercer paso del Collsacreu en un rápido descenso de poco más de 14 kilómetros hasta la localidad costanera de Calella.

Tras una escapada larga protagonizada por Salerno (Cannondale) y Meier (Orica-GreenEdge), a los que cazaron a 25 kilómetros de meta tras un trabajo conjunto de Omega Pharma-Quick Step, Movistar y ya con el grupo agrupado el Sky, fue la valentía de Wiggins la que dio más espectáculo a una primera etapa rompepiernas con cinco pasos de montaña, cuatro de tercera categoría y el Alt del Montseny, de primera, en una clasificación que lidera Salerno.

Lejos de empezar tranquila, esta Volta a Catalunya ha tenido un estreno movido en un día soleado y dócil en cuanto a condiciones climáticas, después de la accidentada Milán San Remo que vivieron algunos corredores presentes en la ronda catalana.

La escapada del día, que empezó en el kilómetro 15 con un Salerno al que se le unió Meier poco después, fue cogiendo ventaja hasta gozar de más de ocho minutos de ventaja, lo que propició que el gran grupo apostara por echarla abajo y jugarse el triunfo al sprint.

No obstante, el último paso por el Collsacreu estaba marcado ya por algunos para intentar sorprender y hacer el descenso en solitario hacia la meta. Nadie consiguió irse solo, pero Wiggins arrastró consigo a trece corredores, entre ellos sus rivales Valverde (Movistar), 'Purito' (Katusha), Daniel Martin (Garmin-Sharp) o Robert Gesink (Blanco), que entraron a 28 segundos del grupo.

En la lucha por el sprint final, Valverde consiguió entrar tercero por detrás de Meersman (Omega) y Valerio Agnoli (Astana), con lo que se lleva cuatro segundos de bonificación que podrían ser importantes en una semana intensa sobre Wiggins y 'Purito', y 32 sobre el resto de aspirantes que entraron en el pelotón.

De cara a este martes, en la segunda etapa, el grupo saldrá de la majestuosa Girona para llegar tras 160 kilómetros a Banyoles, en una clara oportunidad para los 'sprinters' en la jornada menos montañosa de la semana.

-CLASIFICACIÓN DE LA PRIMERA ETAPA.

1. Gianni Meersman (BEL/Omega Pharma-Quick Step) 3:55:56.

2. Valerio Agnoli (ITA/Astana) m.t.

3. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/MOVISTAR) m.t.

4. Daniel Martin (IRL/Garmin Sharp) m.t.

5. Danilo Wyss (SUI/BMC) m.t.

6. Bradley Wiggins (GBR/Sky) m.t.

7. Robert Gesink (HOL/Blanco) m.t.

8. JOAQUIM 'PURITO' RODRÍGUEZ (ESP/Katusha) m.t.

9. Michele Scarponi (ITA/Lampre) m.t.

10. DAVID LÓPEZ (ESP/Sky) m.t.

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