El buque de investigación oceanográfica Hespérides acaba de cumplir 30 años desde su entrega a la Armada y, desde entonces, ha participado en 25 Campañas Antárticas, en una en el Ártico y en la Expedición Malaspina 2010, siendo una pieza clave de cooperación entre diferentes instituciones públicas y privadas al servicio de la I+D+i en el marco del Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación.

Según han informado fuentes de la Armada, el Hespérides, que está integrado en la Fuerza de Acción Marítima, se comenzó aconstruir el 15 de diciembre de 1988 en los astilleros de la Empresa Nacional Bazán (actual Navantia), con la Reina Sofia como madrina en su botadura, el 12 de marzo de 1990.

El Ministerio de Ciencia e Innovación financia los proyectos de investigación, colaborando en los gastos de campaña de las Bases Antárticas Españolas y del BIO Hespérides, y además esa embarcación realiza una labor de apoyo logístico a las bases antárticas no solo españolas, sino también de otros países que colaboran con el Programa Polar Español.

Capacidad

El BIO Hespérides, de 82,5 metros de eslora y 2.830 toneladas de desplazamiento, está fabricado en casco de acero de alta resistencia, con quilla reforzada para poder operar entre hielo joven (de primer año) de hasta 40 centímetros de espesor, y en la actualidad se encuentra certificado como buque de categoría C según el Código Polar de la Organización Marítima Internacional.