12 de septiembre de 2018
12.09.2018
ciclismo vuelta a españa

Yates se consolida como favorito

El británico amplió su ventaja sobre Valverde en una crono ganada con autoridad por Dennis

12.09.2018 | 02:23
Simon Yates, durante la disputa de la contrarreloj. // Manu Bruque

El australiano Rohan Dennis (BMC), que estrenó el maillot rojo en la salida de Málaga, cumplió el pronóstico con una exhibición en la contrarreloj de la decimosexta etapa, entre Santillana del Mar y Torrelavega, de 32 kilómetros, en la que el británico Simon Yates (Mitchelton) reforzó el liderato en su duelo con Alejandro Valverde.

Dennis, nacido en Adelaida hace 28 años, no dio opción en su especialidad, y si dijo en la salida de Málaga que su objetivo era ganar en la capital de la Costa del Sol y en Torrelavega, clavó su deseo con una contundente victoria en la crono larga de la presente edición de La Vuelta a España. Superó en 50 segundos a su compañero y campeón estadounidense Joey Rosskopf y al de España, Jonathan Castroviejo.

El más beneficiado de la crono fue el holandés Steven Kruijswijk (Lotto Jumbo), cuarto a 51 segundos, lo que le permitió saltar al tercer puesto de la general en perjuicio del colombiano Nairo Quintana. El español Enric Mas confirmó su progresión con una sexta plaza 1.03 del vencedor.

La lucha entre favoritos prometía aclarar expectativas. Simon Yates aguantó el reto del reloj con un puesto 13, el primero entre los hombres que ocupaban el podio. Superó en el duelo personal a Alejandro Valverde por 7 segundos, ahora a 33 del británico en la general, "un pasito atrás" para el español.

En otro duelo esperado por la jefatura doméstica en el Movistar, Valverde dejó claro que debe ser la baza del equipo español, despejando dudas y con Quintana a 32 segundos por detrás del murciano.

Diferencias no definitivas, pero la crono demostró la solidez de Yates, rocoso en montaña y solvente contrarreloj. Una situación de carrera que obligará a sus rivales a arriesgar en las jornadas de hoy en el Monte Oiz y en las de Andorra. Los días se acaban y las mejores defensas serán un buen ataque.

En la meta situada dentro del Complejo Deportivo Óscar Freire, instalaciones que homenajean al ciclista de Torrelavega, se impuso la lógica por la etapa y solo hubo matices en la lucha por la roja. Los 37.57 de Dennis no fueron superados por nadie. El australiano se marchará hoy de la Vuelta para preparar el Mundial de Inssbruck, donde hará la crono y la prueba en ruta para ayudar a Richie Porte.

Un ciclista procedente de la pista que ha ganado en las tres grandes. Dos veces campeón mundial de persecución por equipos y otras dos en crono por conjuntos en ruta. Dennis llegó a tener el récord de la hora con 52,491 kilómetros.

Ahora llega el inédito Monte Oiz como final de la decimoséptima etapa, que saldrá de Getxo para cubrir 157 kilómetros. Los escaladores a escena. Y Yates tan tranquilo, aún reconociendo la dificultad. "Todas las etapas son difíciles y no conozco el final de mañana pero siempre es complicado correr en el País Vasco, además con el calor que está haciendo". Palabras del líder, que se declara conservador, aunque dice que "la mejor defensa en un buen ataque".

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