Espacio

El vehículo explorador ´Phoenix´ sobrevive a sus últimos días en Marte

06.11.2008 | 12:07

El vehículo explorador "Phoenix" tiene los días contados tras recoger durante los últimos cinco meses datos científicos en la superficie de Marte, confirmaron hoy fuentes de la agencia espacial estadounidense NASA.

"Cualquier día de estos podría ser el último. Trataremos de conseguir información científica en los días que nos quedan", dijo Garry Goldstein, director del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).

"Phoenix" ha estado transmitiendo información científica a la Tierra a través de los orbitadores del planeta que sirven de enlace desde el pasado 30 de octubre.

Sin embargo, la información recibida el fin de semana pasado indica que su potencia se debilita en cada atardecer marciano como resultado del invierno inminente sobre la zona de las llanuras del hemisferio norte, adonde la nave descendió el pasado 25 de mayo.

Además, las tormentas de polvo en el planeta rojo que se iniciaron la semana pasada han cubierto parcialmente sus paneles solares, lo que ha reducido todavía más su capacidad de producir energía.

"Esto es exactamente lo que esperábamos para la etapa final de la misión, aunque las tormentas de polvo han ocurrido varias semanas antes de lo previsto", dijo Goldstein.

Pese a que han perdido las esperanzas de que "Phoenix" sobreviva al invierno marciano, los científicos están satisfechos porque sólo le habían dado una vida útil de tres meses.

En estos momentos ya superó los cinco meses y hasta es posible que complete medio año de trabajo, incluso con todos los problemas que sufre, indicaron los científicos.

Hasta el mes pasado el vehículo había recogido muestras del suelo para analizar en su laboratorio mediante un suministro de energía que ya había comenzado a reducirse.

Para ello había utilizado su brazo robótico, que excavó y tomó fotografías de una fosa para comprender mejor la geología del planeta, según JPL.

Durante estos meses "básicamente hemos tratado de comprender la profundidad y extensión de la capa de hielo y la forma en que la geología y el clima han influido en su formación", dijo Diana Blaney, una científico de JPL.

La superficie de Marte también es recorrida por los vehículos exploradores "Spirit" y "Opportunity" de la NASA desde hace más de tres años, pese a que también les dieron tres meses de vida útil.

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