Pros y contras de la edición genética para borrar errores y enfermedades

El profesor de la UVI Armando Caballero detalla los logros y miedos ante la nueva técnica

05.08.2017 | 02:18

El anuncio esta semana -mediante la publicación de los resultados en la prestigiosa revista Nature- de que científicos americanos y chinos habían corregido en embriones la mutación de un gen causante de la miocardiopatía hipertrófica, principal causante de muerte súbita en atletas, avivó el debate ético sobre hasta qué punto estas técnicas son beneficiosas para el humano o pueden llegar a ser perjudiciales si no se emplean con buen fin. Al respecto, Armando Caballero, profesor de Genética en la Universidade de Vigo, indicó que "como todo, también podría llegar a utilizarse mal, y todos estamos pensando en la genética a la carta para ricos".

No obstante, el profesor gallego resaltó que la técnica empleada por norteamericanos y chinos en el hito científico -denominada CRISPR/CAS9- "es una técnica reciente que está ya revolucionando las aplicaciones de la genética, no sólo en biomedicina sino en mejora animal y vegetal".

A su juicio, "un aspecto notable del experimento es su alta tasa de éxito, que fue del 70%, porque mis noticias eran que la tasa de éxito era baja".

Armando Caballero detalló que "este tipo de técnicas ya se están planteando también en mejora animal y vegetal, por ejemplo para introducir genes de interés en los embriones, como los que aumentan la productividad o un carácter de interés económico. No obstante, la tasa de éxito suele ser baja y está sólo en fase experimental".

"Obviamente -agregó el profesor de la Universidade de Vigo- esta técnica puede tener una enorme repercusión. Desde el punto de vista biomédico sólo aplica de entrada a casos de enfermedades producidas por un gen (que no son pocas, unas 10.000). La mayoría de las enfermedades más importantes (diabetes, cáncer, colesterol, hipertensión, esquizofrenia, etc.) se deben a la acción de muchos genes, pero incluso en estas puede ser útil porque hay algunos genes identificados en estas con particular importancia, que se podrían corregir".

Sobre los aspectos éticos, el profesor abogó por utilizarla "con sentido común en el futuro" para, por ejemplo "resolver problemas médicos de enfermedades monogénicas que se detecten en los padres, lo cual sería bueno". Otra utilidad que apuntó es "ayudar a seguir mejorando las especies domésticas de interés comercial, lo cual también es deseable en general".

El profesor amplió que "el origen de esta técnica es un sistema natural de defensa de bacterias contra sus parásitos, los bacteriófagos". Se trata de edición genética que busca corrigir el error en la etapa más temprana del desarrollo para evitar transmitirlo a generaciones posteriores.

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