Premios Príncipe de Asturias

El irlandés John Banville, premio Príncipe de Asturias de las Letras

El novelista llegó a las últimas votaciones junto al escritor japonés Haruki Murakami y el británico Ian McEwan

04.06.2014 | 12:42
John Banville.

El novelista irlandés John Banville (Wexford, 1945) ha sido galardonado hoy con el premio Príncipe de Asurias de las Letras. Banville ha trabajado como editor de The Irish Times y es colaborador de The New York Review of Books. Con "El libro de las pruebas" (1989), fue finalista del Premio Booker, que obtuvo en 2005 con la novela "El Mar", consagrada además por el Irish Book Award como mejor novela del año.

En 2011 recibió el prestigioso Premio Franz Kafka, considerado por muchos como la antesala del Premio Nobel. Escribe también novela negra bajo el seudónimo de Benjamin Black. Banville llegó a las últimas votaciones junto a escritor japonés Haruki Murakami y el británico Ian McEwan. El jurado, que preside José Manuel Blecua, director de la RAE, hará oficial el nombre del ganador hoy, al mediodía.

Esta candidatura había sido propuesta por José Antonio Pascual Rodríguez, vicedirector de la Real Academia Española -Premio Príncipe de Asturias de la Concordia 2000-, y Javier Garrigues, embajador de España en Irlanda.

Forjado en el periodismo

John Banville nació en Wexford (Irlanda) en 1945. Tras acabar su formación escolar comenzó a trabajar en la compañía aérea Aer Lingus. Entre 1968 y 1969 vivió en los Estados Unidos y a su regreso a Irlanda trabajó en el diario Irish Press, hasta su desaparición en 1995. Entonces fue nombrado subdirector del Irish Times, donde desempeñó también el cargo de editor literario hasta 1999. Desde 1990 colabora asiduamente con The New York Times Review of Books.

Como escritor, ha recibido numerosos elogios a lo largo de su carrera y George Steiner, Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades 2001, lo ha calificado como "el escritor de lengua inglesa más inteligente". Su primer libro, 'Long Lankin', una recopilación de relatos cortos, apareció en 1970, seguido por 'Nightspawn' (1971) y 'Birchwood' (1973), sus primeras novelas. Considerado por algunos críticos como el "heredero natural" de Nabokov, su estilo es reconocido por su prosa precisa y el uso del humor negro en boca de la persona del narrador.

Con 'Dr. Copernicus' (1976), una biografía novelada del astrónomo polaco, que le valió el James Tait Black Memorial Prize de ficción de la Universidad de Edimburgo, inició una serie de libros sobre la vida de eminentes científicos y sus ideas. Con 'Kepler' (1981), sobre el astrónomo alemán, obtuvo el The Guardian Fiction Prize.

Completó la serie con 'The Newton Letter: An Interlude' (1982), que relata la historia de un académico que escribe un libro sobre Isaac Newton y que la cadena Channel 4 TV adaptó para la televisión, y 'Mefisto' (1986), que explora el mundo de los números en una revisión de Dr. Faustus. En 1989 publicó 'El libro de las pruebas', con el que ganó el Guinness Peat Aviation Book Award, e inició una trilogía que continuó con 'Ghosts' (1993) y 'Athena' (1995), en la que el narrador de las historias es un asesino convicto.

'El intocable' (1997), 'Eclipse' (2000), 'Imposturas' (2002), 'Prague Pictures: Portrait of a City' (2003), 'El mar' (2005), 'Los infinitos' (2009) y 'Antigua luz' (2012) son sus últimas obras. Por otra parte, con el pseudónimo de Benjamin Black inició en 2006 con 'Christine Falls' una serie de thrillers protagonizados por el patólogo forense Quirke; a este le ha seguido 'The Silver Swan' (El otro nombre de Laura) en 2007, 'The Lemur' (2008), 'Elegy for April' (En busca de April, 2011), 'Muerte en verano' (2012), 'Venganza' (2013) y 'Holy Orders' (2013). Benjamin Black ha publicado también 'La rubia de ojos negros' (2014), en la que resucita al detective Philip Marlowe de Raymond Chandler.

John Banville logró con 'El mar' su premio más importante, el Man Booker Prize 2005, el galardón literario más codiciado de los que se conceden en el Reino Unido, y para el que había sido finalista con 'El libro de las evidencias', en 1989. Entre otros reconocimientos que ha obtenido a lo largo de su carrera, además de los ya citados, se encuentran el Allied Irish Banks' Prize (1973), el Arts Council Macaulay Fellowship (Irlanda, 1973) y el Lannan Literary Award (EE.UU., 1997).

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