Estados Unidos recuerda a Martin Luther King 40 años después de su muerte

En la tarde del 4 de abril de 1968 King salió a tomar un poco de aire en un balcón del Hotel Lorraine, el único de Memphis que aceptaba negros

 10:54  

EFE Estados Unidos conmemora esta semana el 40 aniversario del asesinato de Martin Luther King, el adalid de los derechos civiles que soñó un futuro en el que las personas serían juzgadas por su carácter y no por el color de su piel.

"La esperanza y los sueños de King no se han realizado plenamente, pero estamos mucho más cerca", dijo a Efe Michael Mugg, un ministro de la iglesia Faith Overcomes, de Fayetteville (Carolina del Norte), quien tenía 9 años cuando King murió tiroteado en Memphis.

"Las generaciones más jóvenes se han ido librando de prejuicios, aprenden que somos todos humanos, iguales, con la misma sangre roja, todos hijos de Dios", añadió.

En la tarde del 4 de abril de 1968, King, de 39 años de edad, salió a tomar un poco de aire en un balcón del Hotel Lorraine, el único de Memphis que aceptaba negros. El predicador había ido a esa ciudad de Tennessee para apoyar una protesta de trabajadores de la limpieza.

King, afectado por la depresión, ya había pasado la cima de su carrera y el movimiento de protesta pacífica se enfrentaba a la impaciencia de grupos más jóvenes que proclamaban el "poder negro" y bordeaban el recurso de la violencia.

"Dios ha permitido que llegara a la cima de la montaña y desde allí he visto la tierra prometida", dijo la noche anterior a su muerte King ante los fieles congregados en Mason Temple. "Y es posible que no vaya a la tierra prometida con ustedes".

"Estoy feliz esta noche. Nada me preocupa. No temo a hombre alguno. Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor", añadió.

Una bala, disparada desde el otro lado de la calle, le penetró por la mejilla derecha y le alcanzó la columna vertebral. King murió poco después en el Hospital St. Joseph.

"Habíamos salido a pasear con mi padre en nuestro Ford 1955", recordó Mugg. "En la radio se interrumpió la música y dieron la noticia de la muerte del doctor King. Veo la imagen de mi padre, furioso, que maldecía, dolorido, decepcionado".

El asesinato en el violento año de protestas que circundaron el mundo provocó disturbios en 125 ciudades de Estados Unidos en los que murieron 46 personas, 2.800 resultaron heridas y más de 26.000 fueron arrestadas.

El hecho de que el hombre acusado, juzgado y condenado por el asesinato de King, James Earl Ray, muriese en 1998 en prisión tras negar su culpabilidad ha alimentado variadas teorías de conspiraciones que incluyen desde la mafia a grupos supremacistas blancos y diversas agencias del gobierno.

Los conceptos de desobediencia civil, resistencia y protesta pacífica encarnados por King han marcado las bregas de figuras como el polaco Lech Walesa, la guatemalteca Rigoberta Menchú, los sudafricanos Desmond Tutu y Nelson Mandela, y en Argentina Adolfo Pérez Esquivel y las Madres de Plaza de Mayo.

Y cuatro décadas después del asesinato de King, dos personas de color -Colin Powell y Condoleezza Rice- han estado al frente de las relaciones exteriores de EEUU, y un político negro -el senador Barack Obama- tiene probabilidades reales de llegar a la Casa Blanca.

Pero según una encuesta del diario The Christian Science Monitor, en Estados Unidos aún hoy el 67 por ciento de los negros sienten discriminación cuando buscan empleo, el 65 por ciento cuando compran o alquilan vivienda, y el 50 por ciento cuando van de compras o a un restaurante.

En las áreas urbanas la mitad de los jóvenes negros no completa los estudios en la escuela secundaria, y seis de cada diez irán a prisión antes de cumplir los 30 años de edad.

"Si King estuviese vivo ahora, estaría angustiado y decepcionado", sostiene Charles Steele, quien ahora preside la Conferencia de Dirigentes Cristianos del Sur que otrora presidiera King. "EEUU sigue siendo, en gran medida, un país racista. Quizá aún mas, pero es subliminal y encarnado en el sistema".

El Hotel Lorraine, convertido en el Museo Nacional de los Derechos Civiles, estará esta semana en el centro de las conmemoraciones, mientras los promotores de un monumento a King en el Parque Central (Mall) de Washington, siguen enfrascados en disputas internas sobre los fondos necesarios para el homenaje.

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