fútbol - Primera División

Condena de 21 meses de cárcel para Messi y su padre por fraude fiscal

La Audiencia califica de "extrema gravedad" el delito y reprocha al futbolista, que no ingresará en prisión, mantener una "ignorancia deliberada" al gestionar sus ingresos

07.07.2016 | 08:35
Leo Messi y su padre, Jorge Horacio Messi, en la sala de la Audiencia de Barcelona. // Alberto Estévez

La sección octava de la Audiencia de Barcelona ha condenado a Leo Messi y a su padre a 21 meses de cárcel por tres delitos contra Hacienda entre 2007 y 2009, en los que defraudaron 4,1 millones de euros, si bien con toda probabilidad no tendrán que ingresar en prisión al ser la pena inferior a los dos años.

En la sentencia, el tribunal califica de "extrema gravedad" el fraude cometido, y rebate la principal tesis de la defensa del futbolista, que alegó que desconocía por completo las decisiones que se tomaban en relación a la explotación de sus derechos de imagen, ya que se limitaba a jugar al fútbol, que las decisiones las tomaban sus abogados y que él nunca preguntó nada porque se fiaba de su padre, que es quien le gestiona el patrimonio.

"Quien ha tratado de eludir la norma, por el camino que sea, no puede resultar beneficiado por ello, amén de que con la impunidad en esos casos se dirige a la ciudadanía el mensaje de que es preferible inhibirse que preocuparse", sostiene la sentencia, en la que se reprocha a Messi que optara por una "ignorancia deliberada" en la gestión de sus ingresos.

Al hilo de esta argumentación, el tribunal alerta de que "el desconocimiento evitable, derivado de la indiferencia, no es un error, y no puede provocar una descarga de la responsabilidad".

Por ello, la Audiencia concluye que Messi optó por una "ignorancia deliberada" al evitar tener información que estaba a su alcance, por "medios fiables, rápidos y ordinarios" y advierte de que su desconocimiento del derecho fiscal no le exime de comprender algunos aspectos, como que en los años 2007 y 2009 la declaración del IRPF le saliera a devolver.

"Cuando se aprecia una indiferencia tan grave como la que nos ocupa, ya que, a pesar de todas las circunstancias y oportunidades que tuvo el jugador de conocer cómo se gestionaban sus derechos, no lo hizo, no cabe sino considerar que se ha actuado con dolo (voluntad deliberada de cometer delito)... con la consciencia de que se va a realizar un acto ilícito", remarca la sentencia.

El tribunal recrimina a Messi que optara por esa "indiferencia" pese a que existía una "sospecha justificada" sobre la licitud del método utilizado para gestionar sus ingresos, a través de sociedades interpuestas en las que era el único socio, en países con una fiscalidad laxa y "dejando de leer sistemáticamente todos y cada uno de los contratos que fue firmando a lo largo de esos años".

Para enfatizar su tesis, la Audiencia esgrime una sentencia del Tribunal Supremo de noviembre de 2006 que subraya que "la persona que no quiere conocer voluntariamente el origen de los efectos sobre los que actúa, puede afirmarse que conoce ese origen delictivo, pues con su acto de negar las fuentes de conocimiento se está representando la posibilidad de la ilegalidad de su actuación".

En su fallo, el tribunal recuerda que los Messi han centrado su defensa en considerar que las decisiones sobre utilizar empresas pantalla atañe a los expertos que habían contratado, ya que ellos desconocían la legislación tributaria. "Eso es verdad -admite la sentencia-, pero no lo es menos que ello no exime de responsabilidad a los acusados".

El tribunal insiste en que no le queda "la menor duda" de que, mediante una serie de contratos para crear un entramado de sociedades pantalla, los Messi ocultaron a Hacienda la realidad de los ingresos por los derechos de imagen del astro argentino, que revertían al propio jugador.

En este sentido, el tribunal considera probado que los Messi "simularon una serie de operaciones que se fueron sucediendo en el tiempo y que tenían como elemento característico un engaño a la Hacienda, materializando en una ocultación maliciosa de datos fiscalmente relevantes".

La sentencia apunta, "sin temor a equívoco", que los Messi quebrantaron el deber de declarar sus ingresos al ocultarlos mediante una "simulación contractual", con lo que el futbolista defraudó a Hacienda 4,1 millones de euros en el IRPF de los años 2007 a 2009.

En la sentencia, que se puede recurrir ante el Tribunal Supremo, la Audiencia aplica a Messi la eximente por reparación del daño, porque ya ha devuelto la totalidad del dinero defraudado, a excepción de 21.328,16 euros, que todavía están pendientes.

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