´Opportunity´ halla una roca con arcilla que avala un pasado propicio para la vida en Marte

La piedra fue alterada por el agua

21.05.2013 | 14:15

El veterano rover marciano de la NASA "Opportunity" se está dirigiendo a una nueva área de estudio, poniendo fin a 20 meses de estudio en una zona denominada 'Cape York' con el examen de una roca intensamente alterada por el agua. La roca fracturada, llamada "Esperance", proporciona evidencia de un antiguo ambiente húmedo posiblemente favorable para la vida. El investigador principal de la misión, Steve Squyres, de la Universidad de Cornell, Ithaca, Nueva York, dijo: "Esperance' era tan importante que nos pasamos varias semanas estudiándola, a pesar de que sabíamos que el reloj seguía corriendo". La composición de esta roca es diferente a cualquier otra que "Opportunity" haya estado investigando durante nueve años en Marte, por su nivel superior en aluminio y sílice, y bajo en calcio y hierro. "Lo que la hace tan especial es que no había agua suficiente no sólo para las reacciones que producen minerales de arcilla, sino también para eliminar los iones desprendidos por esas reacciones", dijo.

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