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La espléndida madurez de Pau Gasol

Con 35 años y la ilusión de un junior, el pívot ha asumido el liderazgo de la Roja convirtiéndose en el jugador más determinante del campeonato - La selección española se jugará mañana la medalla de oro con Lituania

19.09.2015 | 04:55
Pau, en uno de los mates que realizó durante el partido contra Francia. // Juan Carlos Hidalgo

Mientras el plantel de la Roja gozaba ayer de una especialmente merecida jornada de descanso, la España baloncestística (5,7 millones vieron la prórroga por televisión) seguía relamiéndose de la victoria lograda la víspera ante una Francia incapaz de digerir la derrota y que en lugar de reconocer los errores de su bancada optaba por el recurso barato de culpar a los árbitros de su fracaso.

España ganó porque, empujada por Pau Gasol, nunca se dio por vencida; Francia perdió porque, lastrada por Tony Parker, nunca se creyó derrotada. Gasol, sí, tuvo una influencia enorme en la victoria de los de un Sergio Scariolo que supo administrar con tino sus recursos, no muchos, desde el banquillo, pero no mayor que la que tuvo Parker en la derrota de Francia.

Gasol no ganó él solo a Francia pero lideró al grupo con una actuación difícilmente calificable: 40 puntos (la mitad de los 80 de España), 11 rebotes (uno de cada cuatro fueron suyos), 52 de valoración, tantos como los galos en total y, sobre todo, una lección de madurez en los momentos importantes como pocas veces antes se había visto en el parqué. Aquel mate brutal tras romper la cintura de Pietrus arrancando desde el lateral derecho de la zona francesa, o el gancho siguiente de seda ante la envergadura descomunal (2,36) de Gobert que significaba el 62-61 y cerraba un parcial de 10-0 para España podrían ser elegidos para las mejores canastas de la historia de la selección, pero al margen de momentos puntuales habría que destacar su dominio de la tensión: 16 de 18 tiros libres convertidos, un espectacular 89%.




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Parker no perdió él solo el partido, pero ayudó y mucho a ello: se le encogió el brazo en la prórroga. El influjo de los 26.922 aficionados que abarrotaron las gradas del estadio Pierre Mauroy de Lille (récord de asistencia en un partido de baloncesto disputado en Europa) tuvo para Francia un efecto negativo. Sus jugadores acusaron la presión como les había pasado a los españoles un año antes en Madrid cuando caían ante los galos en los cuartos de final del Mundial. Parker se arrugó ante Gasol, pero no fue el único al que le tembló el pulso: entre el base de San Antonio, Batum y Diaw -tres tipos curtidos en mil batallas en la NBA- fallaron seis de sus nueve tiros libres en la prórroga, en la que España anotó los cuatro suyos (Rudy y Pau).

A sus 35 años pero con la misma ilusión de aquel junior que se bañó en oro tras ganar a Estados Unidos la final de 1999, final en la que también estuvo Felipe Reyes, Pau Gasol se ha convertido en el líder indiscutible de esta España que ha ido creciendo en el Eurobasket con el paso de los partidos. Líder de la Roja y MVP incuestionable también de un campeonato del que es su máximo anotador (25,6 puntos de media) y taponador (2,3 por partido) y el quinto reboteador (8,4).

La segunda juventud que Pau ya vivió la pasada campaña con los Bulls de Chicago está teniendo su prolongación en el Eurobasket, donde el pívot barcelonés está evidenciando un dominio de las distintas facetas del juego en los partidos decisivos al alcance sólo de un puñado de elegidos: 33,3 puntos y 9 rebotes de media en los cruces a todo o nada frente a Polonia (con 6 de 7 en triples), Grecia y Francia.

El catalán siguió coleccionando ayer elogios de sus compañeros. "Es un privilegio poder estar con Pau, sobre todo después de lo que está haciendo. Es una experiencia inolvidable. Después de todo lo que ha pasado, de haber tomado la decisión de jugar con España, ahora me doy cuenta de lo que es esto, de lo que es jugar con España, de cómo te sientes y estoy más que contento con mi decisión. Quiero agradecer a mi familia y a la gente que me ayudó a tomar esta decisión", dijo Mirotic.

Sergio Rodríguez también habló sobre el partido de Pau Gasol: "Tengo la suerte de que he visto hacer a Pau grandísimos partidos, igual no en estas circunstancias. Claro que su garra arrastra, pero desde el primero al último estábamos todos muy motivados, muy ilusionados por hacerlo bien. Sabíamos lo que nos jugábamos, entrábamos en una caldera de adversidades y todos estuvimos increíbles, Pau lógicamente nos ayudó muchísimo, porque sin él no hubiese sido posible", resaltó el 'Chacho'.

Con el pasaporte a los Juegos de Río en el bolsillo España jugará mañana (19.00 horas) por el oro ante Lituania. No se conforma con haber hecho ya más de lo se le exigía. "Queremos el oro". Y es palabra de Pau Gasol.

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