Así son las montañas submarinas del Sáhara

Oceana logra las primeras imágenes al sur de Canarias. Han detectado tiburones, rayas y corales

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Una cañota descubierta en el fondo marino
Una cañota descubierta en el fondo marino 

EUROPA PRESS Oceana ha logrado por primera vez filmar las montañas submarinas más meridionales de España, que se encuentran a 160 millas al sur de Canarias, con el apoyo de la Fundación Biodiversidad. Las grabación se realizó a 600 metros de profundidad con un robot submarino en una expedición en Canarias con el catamarán Oceana Ranger.

Para el director ejecutivo de Oceana Europa, Xavier Pastor, la importancia de las montañas submarinas está siendo reconocida internacionalmente por la cantidad de endemismos que albergan y por su importancia para la biodiversidad marina. "Protegerlas no es solo una gran oportunidad para los países que albergan estos tesoros en sus aguas, sino una obligación", subrayó.

La ONG explicó en un comunicado que las imágenes captadas corresponden a las montañas submarinas del Sáhara, entre 140 y 190 millas al suroeste de la isla de El Hierro y concretó que muchas de ellas se asientan sobre fondos cercanos a los 4.000 metros de profundidad y que alguna se ha quedado a unos 200 metros de aflorar a la superficie.

Así, en el caso de la montaña de Echo, conocida también como Banco Endeavour, se detectó que su amplia cima tiene una plataforma de más de 350 kilómetros cuadrados, entre los 230 y los 350 metros de profundidad, que termina desplomándose hasta los 3.800 metros de los fondos abisales.

Asimismo, en las primeras imágenes conseguidas de estas elevaciones marinas por Oceana se aprecian unos lechos rocosos y arenosos de origen volcánico con multitud de cuevas, extraplomos y grietas que dan cobijo a una variada fauna como tiburones de profundidad, rayas, chernas, congrios, molleras, escolares, peces reloj y otros peces conviven con extensos campos de esponjas, gorgonias y corales.

Además, la zona parece ser especialmente rica en cañabotas, un tiburón de profundidad que puede alcanzar casi 5 metros de longitud y superar la media tonelada de peso.

"Nos han sorprendido especialmente algunas esponjas que actúan a modo de arrecife de coral, dando cobijo a diversas especies de peces, crustáceos, moluscos y equinodermos", añadió el director de investigación de Oceana, Ricardo Aguilar.

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