Increíble aurora boreal en Galicia y toda España por una histórica tormenta solar

En Vigo se pudo ver a través de fotografías con exposición larga

El fenómeno se pudo contemplar en prácticamente toda España y Europa

Sorprendentes imágenes de una aurora boreal que alumbra los cielos nocturnos de toda Europa.

PI STUDIO

Rafa López

Rafa López

Una tormenta geomagnética de nivel extremo, G5, magnitud registrada por primera vez en 21 años, provocó esta noche del viernes 10 de mayo una histórica aurora boreal, visible en buena parte de España y de Europa, con mayor intensidad en latitudes septentrionales. Esto es debido a una eyección de masa coronal en el Sol (CME, por sus siglas en inglés), que al llegar a la Tierra interactúa con el campo magnético terrestre. En Vigo, por ejemplo, se pudo ver sobre todo a través de fotografías con exposición larga y tamizada por algo de nubosidad. En condiciones de luz muy escasa el ojo humano apenas puede percibir colores, por lo que el fenómeno es difícil de percibir a simple vista. Pero las cámaras fotográficas, también las de los móviles, sí captan ese hermoso color rosado en el cielo si se selecciona una exposición larga ("modo noche"), de unos tres segundos o más.

El fenómeno ha sido ampliamente reflejado por internautas españoles, especialmente de la mitad norte del país, en redes sociales. Muchos de ellos comentaron haber cumplido el sueño de ver una aurora boreal sin tener que viajar a países nórdicos. Eso sí, tuvieron que desplazarse fuera del casco urbano, mejor a un monte, para evitar la interferencia de las luces de la ciudad.

La de esta noche ha sido una tormenta solar, también llamada tormenta geomagnética, de una magnitud inédita en muchos años, lo que ha hecho que se especulase con la posibilidad de que ocurriese un nuevo “evento Carrington”, la potente tormenta solar que en 1859 dañó las incipientes comunicaciones telegráficas en buena parte del planeta. Este acontecimiento, llamado así por el astrónomo inglés Richard Carrington, que fue el primero en observarlo, se considera la tormenta solar más potente registrada en la historia. Si se repitiera un suceso similar en la actualidad, tendría graves consecuencias para las comunicaciones y para la vida cotidiana, dado el nivel de tecnificación de la sociedad actual y la dependencia de internet y de otras redes de comunicación. La serie “Apagón”, emitida por Movistar en 2022, construyó una ficcion a partir de esta posibilidad.

Anoche se registró la primera tormenta geomagnética extrema (G5) desde octubre de 2003, según informó la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés), que advirtió de su posible impacto sobre las comunicaciones, GPS, redes eléctricas, naves espaciales (como la Estación Espacial Internacional), la navegación por satélite y otras tecnologías. “Los operadores de infraestructuras críticas han sido notificados”, comunicaba el NOAA, que añadió que diferentes oleadas de esta tormenta seguirían llegando a la Tierra durante todo el fin de semana.

El origen de todo esto es una enorme mancha solar que mide 17 veces el diámetro de la Tierra. Esta mancha oscura en la superficie del Sol es tan gigantesca que sería visible a simple vista, obviamente si se utilizasen los filtros adecuados para no dañar gravemente la visión. Se han registrado al menos cinco grandes eyecciones de masa coronal, según el NOAA. El viento solar, resultado de estas descomunales llamaradas solares, viaja a unos 735 kilómetros por segundo, una velocidad muy inferior a la de la luz, que es de unos 300.000 kilómetros por segundo. Por ello, el viento solar tarda más de dos días y medio en llegar a la Tierra. En cambio, la luz del Sol solo tarda 8 minutos en alcanzar nuestro planeta.

La última tormenta solar de grado extremo (G5) ocurrió en octubre de 2003. Produjo apagones en Suecia y dañó transformadores en Sudáfrica. Las últimas noticias sobre este evento pueden consultarse en la web spaceweather.gov, perteneciente al NOAA estadounidense.

Nos encontramos en el vigésimo quinto ciclo solar desde 1755, cuando comenzó el registro sistemático de la actividad de manchas solares. Se denomina ciclo solar al ciclo que completa el campo magnético del Sol cada 11 años, aproximadamente. El ciclo solar en el que nos encontramos comenzó oficialmente en diciembre de 2019 y se espera que alcance su máxima actividad en 2025.

Esta noche del viernes 10 al sábado 11 de mayo de 2024 será inolvidable para muchos por haber podido disfrutar de un espectáculo natural que no esperaban ver en su vida desde el lugar de España en el que se encontraban.