Un estudio en Wuhan revela que la mitad de los hospitalizados aún tienen problemas de salud un año después

Al menos un síntoma de COVID permanece entre los pacientes con la enfermedad grave

Atención sanitaria a un paciente ingresado en la UCI durante la pandemia del coronavirus. |   // E.P.

Atención sanitaria a un paciente ingresado en la UCI durante la pandemia del coronavirus. | // E.P. / e.P.

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La mayoría de los síntomas de la COVID-19 en los pacientes hospitalizados se resuelven en un plazo de 12 meses; sin embargo, alrededor de la mitad sigue experimentando al menos un síntoma persistente, según ha revelado un estudio de 1.276 pacientes en Wuhan (China) publicado en la revista ‘The Lancet’.

Alrededor de una de cada tres personas seguía experimentando dificultad para respirar y las deficiencias pulmonares persistían en algunos pacientes, especialmente en los que habían padecido la enfermedad más grave con COVID-19 (a los 12 meses, el 35,7% de los pacientes que se sometieron a pruebas adicionales de salud pulmonar presentaban deficiencias de difusión, es decir, una reducción del flujo de oxígeno de los pulmones al torrente sanguíneo).

En general, los supervivientes de la COVID-19 estaban menos sanos que las personas de la comunidad en general que no se habían infectado con el virus del SARS-CoV-2 (emparejados por edad, sexo y condiciones preexistentes).

“Nuestro estudio es el mayor realizado hasta la fecha para evaluar los resultados de salud de los supervivientes de la COVID-19 hospitalizados después de 12 meses de haber enfermado. Aunque la mayoría se recuperó bien, los problemas de salud persistieron en algunos pacientes, especialmente en los que estuvieron en estado crítico durante su estancia en el hospital. Nuestros resultados sugieren que la recuperación de algunos pacientes tardará más de un año, y esto debería tenerse en cuenta a la hora de planificar la prestación de servicios sanitarios tras la pandemia”, explica el profesor Bin Cao, del Centro Nacional de Medicina Respiratoria del Hospital de la Amistad (China).

Los pacientes habían sido dados de alta del Hospital Jin Yin-tan de Wuhan (China) entre el 7 de enero y el 29 de mayo de 2020. Se sometieron a controles de salud detallados a los seis y 12 meses (tomados desde la fecha en que experimentaron por primera vez los síntomas de COVID-19) para evaluar cualquier síntoma en curso y su calidad de vida relacionada con la salud. Estos controles incluyeron cuestionarios presenciales, exámenes físicos, pruebas de laboratorio y una prueba de marcha de seis minutos para medir los niveles de resistencia de los pacientes. La edad media de los pacientes incluidos en el estudio era de 57 años. Los resultados de los pacientes se siguieron durante una mediana de 185 días (control a los seis meses) y 349 días (control a los 12 meses).

Muchos síntomas se resolvieron con el tiempo, independientemente de la gravedad de la enfermedad COVID-19 inicial. La proporción de pacientes que seguían experimentando al menos un síntoma al cabo de un año descendió del 68 por ciento a los seis meses al 49% a los 12 meses. Esta disminución se observó independientemente de la gravedad de la COVID-19 que los pacientes habían experimentado cuando fueron hospitalizados.

La fatiga o la debilidad muscular fue el síntoma más comúnmente reportado, con alrededor de la mitad de los pacientes experimentando esto a los seis meses (52%), cayendo a uno de cada cinco pacientes al año (20%, 255/1.272). Casi un tercio declararon tener dificultad para respirar a los 12 meses.

Esto fue más frecuente en los pacientes que habían estado más gravemente enfermos y habían estado conectados a un respirador durante su estancia en el hospital (39%, 37/94), en comparación con los que no habían necesitado tratamiento con oxígeno (25%, 79/317).

En comparación con los hombres, las mujeres eran 1,4 veces más propensas a informar de fatiga o debilidad muscular, dos veces más propensas a informar de ansiedad o depresión, y casi tres veces más propensas a tener un deterioro de la difusión pulmonar después de 12 meses.