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La aparición de nuevas variantes cambia las reglas del juego

La aparición de nuevas variantes cambia las reglas del juego

La aparición de nuevas variantes cambia las reglas del juego

Un concepto que se repite prácticamente desde el inicio de la pandemia es el de inmunidad de grupo, también denominada colectiva o de rebaño, que se refiere a la protección indirecta contra una enfermedad infecciosa, en este caso el COVID-19, que se logra cuando una parte de la población se vuelve inmune al virus, ya sea por contagio o por vacunación. Esa parte de la población que tenía que inmunizarse para hacer de barrera frente al virus se cifró en un primer momento en el 70%, un objetivo que se marcaron todos los dirigentes de la Unión Europea y que también marcó las campañas de vacunación.

Los expertos afirman que un 70% de personas inmunes es insuficiente como escudo frente el virus y la sitúan entre el 80 y el 90% | Variantes más contagiosas como la delta han incrementando el umbral inicial

Sin embargo, la expansión de la variante delta (antes denominada india), más contagiosa que la cepa original –un documento interno de los Centros de Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos aegura que es tan contagiosa como la varicela–, ha convertido ese porcentaje inicial en insuficiente. Dicho informe revela que los individuos vacunados infectados con la variante delta tienen cargas virales similares a las que no están vacunadas y están contagiadas con esa misma variante, lo que hace que la inmunidad colectiva sea un objetivo más desafiante e incluso irrelevante para algunos expertos.

Proceso de inmunización de rebaño

Vacunado y sano

Sin vacunar, pero sano

Sin vacunar, enfermo

y contagioso

1.

Nadie está

inmunizado.

La enfermedad

contagiosa empieza

a expandirse por

la población

2.

Una parte de la

población se

inmuniza.

La enfermedad

contagiosa continúa

extendiéndose en

parte de la

población

3.

La mayor parte

de la población

se inmuniza.

La expansión

de la enfermedad

se contiene

Hugo Barreiro

Proceso de inmunización

de rebaño

Sin vacunar, pero sano

Vacunado y sano

Sin vacunar, enfermo y contagioso

1. Nadie está

inmunizado.

La enfermedad

contagiosa

empieza a

expandirse por

la población

2. Una parte de la

población se

inmuniza.

La enfermedad

contagiosa

continúa

extendiéndose

en parte de la

población

2. La mayor parte

de la población

se inmuniza.

La expansión

de la enfermedad

se contiene

Hugo Barreiro

Proceso de inmunización de rebaño

Vacunado y sano

Sin vacunar, pero sano

Sin vacunar, enfermo

y contagioso

1.

Nadie está

inmunizado.

La enfermedad

contagiosa

empieza

a expandirse

por la población

2.

Una parte de la

población se

inmuniza.

La enfermedad

contagiosa

continúa

extendiéndose

en parte de la

población

3.

La mayor parte

de la población

se inmuniza.

La expansión

de la enfermedad

se contiene

Hugo Barreiro

El profesor emérito de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Santiago (USC) Juan Gestal explica que el número básico de reproducción es el factor fundamental para calcular el umbral de la inmunidad de rebaño, aunque no el único.

“También influye la transmisión en la fase asintomática y la mayor transmisibilidad de las variantes. También el que todo los grupos de edad alcancen ese porcentaje de vacunados. Esta elevada transmisión que estamos observando en los jóvenes se debe a que apenas están vacunados y su movilidad e interacción social es muy elevada”, afirma.

“El cálculo inicial no tenía en cuenta la mayor transmisibilidad del SARS-CoV-2”

Juan Gestal - Epidemiólogo

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Juan Gestal, epidemiólogo

Juan Gestal, epidemiólogo

Al entrar en el tablero de juego variantes más contagiosas que la original de Wuhan, el umbral de la inmunidad sube y en este sentido recuerda que la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard ha recalculado el porcentaje, que estina ahora en un 86%. “El cálculo inicial de la pandemia en China no tiene en cuenta la mayor transmisibilidad de algunas variantes”, subraya el epidemiólogo gallego, que añade que si ese 70% inicial fuese suficiente, en Galicia, que acaba de alcanzarlo, no se estaría produciendo el importante crecimiento de contagios que está registrando.

África González, catedrática de Inmunología del CINBIO de la Universidad de VIGO (UVigo) y académica de la Real Adacemia de Farmacia de Galicia (RAFG), explica que la primera estimación estaba pensada para el SARS-CoV-2 inicial, que tenía una transmisión (R0) de 3, un ratio que con la variante delta se incrementa. Esto significa que se necesitará más de un 70% para poder alcanzar la inmunidad comunitaria. “En base a esta nueva variante se está hablando de que sería necesario alcanzar el 90%”, explica.

“En base a la variante delta se está hablando de que sería necesario alcanzar el 90%”

África González - Catedrática de inmunología

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África González

La inmunidad de rebaño depende, por tanto, de la mayor o menor transmisibilidad del virus, lo que hace que esta varíe según la enfermedad infecciosa de la que se trate. En el caso del sarampión, por ejemplo, lo ideal es que esta sea superior al 90% y en el de la poliomielitis, del 80%.

“En el caso del sarampión, que es uno de los más contagiosos, una persona puede contagiar a 12-15 personas, mientras que en el SARS-CoV-2 inicialmente una persona contagiaba a tres. La nueva variante delta ha incrementado el ratio de propagación al triple”, detalla.

González detalla que la inmunidad de grupo, por tanto, intenta conseguir un número adecuado de personas inmunizadas (por vacunación e infección) que sea capaz de crear un escudo al virus. “La idea es impedir que se propague a aquellas personas vulnerables o con respuesta inadecuada a la infección, niños muy pequeños no vacunados o personas en tratamiento inmunodepresor que pueden sufrir una enfermedad más grave”, ilustra.

Capacidad de infección de cada variante

R0: transmisibilidad

Ancestral

Alpha

Delta

R0= 2,4-3

R0= 4-5

R0= 5-8

67

75

85

Umbral de la inmunidad comunitaria

y tamaño final de la pandemia

El umbral de inmunidad colectiva

es el porcentaje de personas que

necesitan ser inmunes para

proteger a los demás

El tamaño final de la pandemia

es el porcentaje de personas que

se espera que se infecten si el brote no se

mitiga. Los valores dependen de la tasa de

transmisión (R0)

% Población

100

75

50

25

0

1

1,5

2

2,5

3

3,5

4

4,5

5

Transmisibilidad

Hugo Barreiro

Capacidad de infección

de cada variante

R0: transmisibilidad

Porcentaje

R0= 2,4-3

67

Ancestral

R0= 4-5

75

Alpha

R0= 5-8

85

Delta

Umbral de la inmunidad comunitaria

y tamaño final de la pandemia

El umbral de inmunidad colectiva

es el porcentaje de personas que

necesitan ser inmunes para

proteger a los demás

El tamaño final de la pandemia

es el porcentaje de personas que se

espera que se infecten si el brote no se

mitiga. Los valores dependen de la tasa

de transmisión (R0)

0

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Porcentaje

Población

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Transmisibilidad

Hugo Barreiro

Capacidad de infección de cada variante

R0: transmisibilidad

Ancestral

Alpha

Delta

R0= 2,4-3

R0= 4-5

R0= 5-8

67

75

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Umbral de la inmunidad comunitaria

y tamaño final de la pandemia

El tamaño final de la pandemia

es el porcentaje de personas que se

espera que se infecten si el brote no se

mitiga. Los valores dependen de la tasa

de transmisión (R0)

El umbral de inmunidad colectiva

es el porcentaje de personas que

necesitan ser inmunes para

proteger a los demás

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% Población

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2,5

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Transmisibilidad

Hugo Barreiro

Pero, ¿de qué va a depender que se alcance la inmunidad de grupo? Los factores son varios.

“El conseguirlo va a depender del porcentaje de población infectada-vacunada, del número de personas antivacunas que deciden no vacunarse, niños no vacunados y personas que aunque han recibido la vacuna, su inmunidad no es adecuada. Todo esto va a condicionar el que se alcance o no dicha inmunidad comunitaria”, apunta.

La aparición de nuevas variantes cambia las reglas del juego

Roi Piñeiro, jefe del servicio de Pediatría del Hospital Universitario General de Villalba (Madrid) y experto en vacunas, asegura que en el caso del COVID-19, los expertos aún se basan en estimaciones para fijar el umbral de la inmunidad colectiva y que ningún cálculo es inequívoco. “Lo que sí nos ha enseñado la historia de las enfermedades infecciosas y la vacunología es que cuanto mayor sea dicho porcentaje, menor será la circulación de un agente infeccioso en dicho grupo. Una baja circulación, además, genera menos mutaciones y, por tanto, menos variantes del virus”, sostiene.

“Hay que diferenciar si la inmunidad que se busca es para evitar casos graves o leves”

Roi Piñeiro - Pediatra, experto en vacunas

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El pediatra Roi Piñeiro.

Este experto de origen gallego añade que las actuales restricciones también inciden en este umbral, ya que influyen en una menor circulación y reducen el riesgo de contagio. De ahí la importancia de mantenerlas aunque se avance en las campañas de vacunación.

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“Sin embargo, una vez alcanzada, y en teoría, estas medidas podrían reducirse de forma progresiva sin que se produjera a continuación un aumento de casos. Sin entrar a valorar si ha sido pronto para retirar algunas de estas medidas, la quinta ola es un buen ejemplo de que la inmunidad de grupo aún no se ha alcanzado. Y la reducción de casos graves, otro buen ejemplo de que las vacunas funcionan. Si vencemos al SARS-CoV-2 será gracias a la vacunación, no a las restricciones”, explica.

Aun así, Piñeiro matiza que la inmunidad de rebaño puede variar también en función del objetivo marcado. “Hay que diferenciar bien la inmunidad que será necesaria para evitar los casos graves, de aquella que será necesaria para evitar los casos leves. El objetivo inicial de esta vacuna no es tanto evitar una ‘pequeña gripe’ sino prevenir que esa ‘pequeña gripe’ se complique con una neumonía grave que precise una unidad de cuidados intensivos. El que piense que por estar vacunado está libre de la COVID-19 es que no ha entendido nada”, asevera.

“El cálculo inicial no tenía en cuenta la mayor transmisibilidad del SARS-CoV-2”

Francisco Caamaño - Epidemiólogo

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Francisco Caamaño - Epidemiólogo

Francisco Caamaño, profesor titular de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Santiago (USC), sitúa cerca del 80% el umbral de la inmunidad de grupo necesaria con la expansión de la variante delta, una cifra que está determinada también por las restricciones. “Ese 80% es en ausencia completa del uso de medidas de seguridad porque si continuamos usando la mascarilla en espacios cerrados, por ejemplo, estamos reduciendo la circulación del virus y la inmunidad necesaria podría ser menor”, explica.

Según este epidemiólogo, los cambios que puede experimentar la inmunidad de rebaño en el caso del COVID hacen que lo ideal sea no quedarse en ese umbral y trabajar para inmunizar al mayor número de personas posible.

La inmunización frente al COVID ha de ser global

Los expertos señalan que para cortar la transmisión del SARS-CoV-2 es condición sine qua non la inmunización global. Esto quiere decir que no basta que determinados países alcancen la inmunidad colectiva si otros se quedan en el canino. “Cuanta mayor sea la cobertura vacunal, mejor controlaremos la pandemia en nuestro país, pero si no ayudamos a controlar la pandemia en otros países, pueden surgir nuevas variantes. Esto ya ha pasado con la variante británica, que se hizo predominante en Europa y está ahora pasando con la delta”, apunta la catedrática de Inmunología, que recuerda que hay países que han vacunado tan solo a un 1% de su población.

¿Y qué riesgo tienen las nuevas variantes? La razón es sencilla: los virus mutan cuando se replican, y aquellos cuyas mutaciones les dan alguna ventaja selectiva –les hacen más transmisibles, tener una mayor replicación o una mejor entrada en las células humanas– son los que se expanden y crean las nuevas variantes y, aunque el coronavirus muta menos que otros virus y de momento las vacunas parecen responder bien a estas mutaciones, no quiere decir que no pueda ocurrir y más probable será cuanto más circule y se replique.

Con el objetivo de garantizar un acceso justo, rápido y equitativo a las vacunas contra el COVID-19 de todos los países, se creó la plataforma Covax, integrada por 190 países y codirigida por la Alianza Mundial para las Vacunas y la Inmunización (GAVI), la Coalición para las Innovaciones en Preparación para Epidemias (CEPI) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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