17 de septiembre de 2020
17.09.2020
Faro de Vigo

Biofabri empezará a fabricar cientos de millones de dosis de la vacuna en dos meses

Personal de la farmacéutica americana Novavax se encuentra ya en Porriño para el proceso de transferencia tecnológica

17.09.2020 | 01:53
Planta de producción de virus de Biofabri en Porriño.

La empresa Biofabri, del grupo Zendal con sede en Porriño, se prepara para fabricar "cientos de millones" de dosis de la vacuna de Covid-19 de la farmacéutica estadounidense Novavax, con la que ha cerrado un acuerdo para producirla en la Unión Europea. El CEO de la firma, Andrés Fernández, avanzó ayer que están realizando ya adaptaciones en planta y adquiriendo maquinaria a todos los niveles, especialmente de envasado, que se multiplicará por cinco o por seis veces más, para iniciar una producción masiva del antígeno "en cuanto concluya el proceso de transferencia tecnológica de Novavax", en un plazo de dos o tres meses.

La farmacéutica americana, con sede en Maryland, ya ha desplazado a Galicia personal para hacer pruebas y constatar que la vacuna fabricada en Biofabri es "exactamente igual" a la que se hace en Estados Unidos., según manifestó ayer el responsable de Biofabri.

Andrés Fernández evitó ayer hablar de plazos sobre la previsión de producción en Porriño de la vacuna NVX-CoV2373, que "está teniendo muy buenos resultados en las pruebas clínicas" y cuya comercialización prevé que comience en el segundo semestre de 2021, aunque matizó que eso "eso escapa de mi control". Una de las razones que esgrime para no ser más concreto es que "la producción biológica se basa en función de concentraciones de virus o proteínas y eso depende de logaritmos", con lo que "una pequeña variación en la producción puede multiplicar o dividir por diez la cantidad de vacuna que se hace". Eso, unido a que "aún no se sabe exactamente la cantidad de proteína que va en la dosis", complica los cálculos.

El grupo Zendal tiene 307 trabajadores en plantilla y el 70% de ellos participan en los tres proyectos de vacuna del Covid-19 en los que colabora la firma. En los últimos meses se hicieron una veintena de nuevas contrataciones y no se descarta una nueva ampliación, si bien el personal que contratan es altamente especializado, con experiencia y una formación previa de 18 meses. "Somos una empresa relativamente pequeña. Trabajamos para que haya suficientes dosis", asevera Fernández , porque "lo que se prevé es que la cantidad de individuos a vacunar sea muy elevada".

El CEO de Zendal explicó ayer que este acuerdo con Novavax es el resultado de la gran experiencia de la firma gallega en la elaboración de vacunas. Biofabri lleva varios meses trabajando en el proyecto y para ello solicitaron ayuda a la Agencia del Medicamento para que inspeccionase la nueva instalación.

Andrés Fernández destaca que la producción de la vacuna de Novavax comienza en paralelo a la fase 3 de las pruebas, porque sino "tardaríamos mucho en llegar al mercado y no estamos en situación de eso". Algo que hacen también el resto de farmacéuticas y que en su opinión "parece lo más sensato: adelantar la producción para que en cuanto se autorice su uso la población pueda vacunarse".

Además del acuerdo con Novavax, en el que todavía falta por ultimar el proceso de envasado, Zendal trabaja con dos proyectos de vacunas de Covid-19 del CSIC. "Los plazos se están cumpliendo y, de momento, los resultados son alentadores y muy buenos", manifestó Fernández ayer ante las preguntas de los periodistas. El CEO del grupo con sede en O Porriño incide en que "prestamos nuestros servicios en todo lo que podemos. Es una responsabilidad tratar de ayudar" .

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