06 de diciembre de 2018
06.12.2018

El químico lucense Luis Liz Marzán, premio Nacional de Investigación 2018

El experto en nanopartículas fue el primer investigador gallego en obtener un Grant Award y este año ha ganado el segundo - Desde 2012, trabaja en el País Vasco

06.12.2018 | 04:13
Luis Liz Marzán, en el laboratorio de la Facultad de Química de la UVigo, en 2012. // Marta G. Brea

El científico gallego Luis Liz Marzán (Lugo, 1965), hasta 2012 catedrático de Química Física en la Universidad de Vigo, ha sido distinguido con el Premio Nacional "Enrique Moles" de Ciencia y Tecnología Química que concede el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades. El jurado del galardón destaca del químico, actualmente profesor de investigación de Ikerbasque y director científico del Centro de Investigación Cooperativa en Biomateriales CIC biomaGUNE de San Sebastián, "sus numerosas y significativas contribuciones a los campos de la Química Coloidal y la Nanociencia" y que a través de su trabajo de investigación "se ha dedicado a abrir nuevas fronteras científicas en la nanoescala desde un punto de vista químico, con el objetivo de resolver problemas emergentes de elevada importancia tecnológica, en particular en el campo biomédico".

En 2011, Liz Marzán se convirtió en el primer gallego en ser distinguido por el Consejo Europeo de Investigación con una de las selectivas ayudas Advanced Grant, financiada con 2,3 millones de euros para desarrollar un estudio sobre la comunicación de las bacterias entre sí y con otras colonias de bacterias, y este año ha obtenido el segundo para desarrollar materiales que permitan crear de forma controlada tejidos que se comporten como tumores -en principio melanoma y de mama-.

Con su marcha de la Universidad de Vigo en 2012, en principio con una excedencia de cinco años, el grueso del primer Advanced Grant también se fue al País Vasco, ya que estas exclusivas ayudas, que se conceden a investigadores sénior -con al menos 10 años de experiencia- y que financian proyectos en la frontera del conocimiento, son de carácter personal. Así, en el marco de este programa, Liz Marzán, con su equipo de biomaGUNE, ha desarrollado un sistema que permite detectar moléculas pequeñas en medios biológicos, evitando interferencias de biomoléculas mayores, como las proteínas.

La aplicación de esta investigación, por la que recibió un premio de los químicos europeos, es fundamental para poder detectar cualquier indicio de enfermedades en muestras biológicas de forma más fiable y sensible, y abriría la puerta al desarrollo de nuevas terapias para luchar contra las células tumorales sin atacar el resto de células. "La idea es que podamos ayudar a prevenir enfermedades e incluso manipular cultivos para que actúen como ayuda terapéutica luchando contra un tumor, pero sin atacar el resto de células. Sería una herramienta que todavía no existe", explicaba sobre la investigación en una entrevista de FARO tras recibir su primer Advanced Grant.

Liz Marzán tiene, entre otros, el premio de investigación Humboldt, que concede la prestigiosa Fundación Alexander von Humboldt de Alemania; el XX Premio DuPont de la Ciencia; el Premio Burdinola de Investigación; el Premio de la Real Sociedad Española de Química; y el ACS Nano Lectureship Award de la Sociedad Americana de Química.

Los otros premiados

El resto de los Premios Nacionales de Investigación 2018, que no se convocaban desde hacía cuatro años, han sido para Rafael Rebolo López, astrofísico y actual director del Instituto de Astrofísica de Canarias (Premio Nacional "Blas Cabrera" de Ciencias Físicas, de los Materiales y de la Tierra); Ramón López de Máncharras, informático, físico y profesor de investigación del CHIC y actual director del Instituto de Investigación en Inteligencia Artificial (Premio Nacional "Julio Rey Pastor" de Matemáticas y Tecnologías de la Información y las Comunicaciones); Pedro Jordano Barbudo, doctor en Biología y profesor de investigación del CHIC en la Estación Biológica de Doñana (Premio Nacional "Alejandro Malaspina" de Ciencias y Tecnologías de los Recursos Naturales; y Pablo Artal Soriano, físico y catedrático de Óptica de la Universidad de Murcia (Premio Nacional "Juan de la Cierva" de Transferencia de Tecnología).

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