14 de septiembre de 2017
14.09.2017

Las bacterias de una infección se extienden "organizadas" y con reparto de tareas

- Un estudio del CSIC demuestra que se ordenan como "ciudades de microbios" - Unas secretan toxinas, otras se adhieren a órganos o combaten al sistema inmune

14.09.2017 | 01:37
Colonia de bacteria S. Aureus crecida cinco días diversificando subpoblaciones (con pigmentación diferente).

Las bacterias no son tan simples como la ciencia pensaba hasta la fecha. O al menos, eso avala un estudio sobre infecciones que ha descubierto un dato sorprendente: las poblaciones de bacterias se organizan como "ciudades de microbios". Y no solo eso, su estructura incluye la asignación de tareas: unas "subpoblaciones" se dedican a secretar toxinas, por ejemplo, mientras otras tienen asignado combatir al sistema inmune y otras, adherirse a órganos. Por citar solo tres ejemplos a los que aluden los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que acaban de descubrirlo.

Pero el hallazgo, publicado en la revista eLife, no se queda en la anécdota. Abre la puerta a futuras aplicaciones médicas. Podría aplicarse para desarrollar terapias contra infecciones difíciles de tratar o para predecir el comportamiento de países frente a situaciones de estrés.

Tradicionalmente se ha creído que las bacterias son organismos relativamente simples, que generan infecciones complicadas aumentando excesivamente su número, lo que impide que los antibióticos los erradiquen completamente en una infección. Sin embargo, esta nueva investigación dirigida desde el Centro Nacional de Biotecnología ha demostrado que las bacterias de una infección no se extienden de manera desordenada.

"En esa comunidad, todas las bacterias son genéticamente iguales, pero hay subpoblaciones que expresan sus genes de manera diferente y esto deriva en su especialización para realizar un trabajo concreto", explica el director del estudio, Daniel López, investigador del Centro Nacional de Biotecnología. "Este trabajo demuestra que las infecciones del patógeno Staphylococcus aureus organizan subpoblaciones de bacterias especializadas en romper tejidos, en secretar toxinas o combatir al sistema inmune... Todas coordinadas entre sí con el fin de generar una infección exitosa; como si se tratase de "ciudades de microbios", donde existe una división del trabajo; médicos, abogados, policías, tenderos, fontaneros... Todas son profesiones importantes para mantener un equilibrio y hacer que una comunidad progrese y sea productiva", detalla López. Hay subpoblaciones más importantes que otras, dependiendo del tipo de infección. No siempre es la misma subpoblación la relevante, sino que depende de la infección que se adquiere. "Las bacterias especializadas en combatir al sistema inmune son esenciales durante infecciones crónicas, mientras que las que secretan toxinas son fundamentales para desarrollar infecciones agudas; al igual que en tiempos de guerra, la profesión militar es esencial para la supervivencia de una comunidad, o el personal sanitario durante una epidemia", explica López.

Así, es posible generar terapias contra infecciones difíciles de tratar, para eliminar solamente la subpoblación que sustenta a la infección. Otras aplicaciones de este modelo de proliferación bacteriana están siendo consideradas para predecir el comportamiento de países frente a situaciones de estrés.

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