03 de febrero de 2017
03.02.2017

Un investigador de Santiago busca fondos para un proyecto de regeneración tras una lesión medular

En España se contabilizan unos 35.000 afectados por esta dolencia que conlleva pérdida de sensibilidad y movimiento

03.02.2017 | 13:13
Antón Barreiro, a la izquierda, con parte de su equipo de investigación en la Universidade de Santiago.

"Cada año unas 1.500 personas sufren una lesión medular en España. Los accidentes de tráfico son la principal causa de las lesiones traumáticas de médula espinal. Los traumatismos en la médula espinal causan un daño irreparable que conlleva perdida de sensibilidad y movimiento por debajo del lugar de la lesión". Son datos de un informe de la Asociación Española de Lesionados Medulares. Es también el resumen con el que el investigador del departamento de Bioloxía Funcional de la Universidade de Santiago, Antón Barreiro, sintetiza en el portal especializado en captar fondos para proyectos científicos, "Precipita", cuál es su objetivo a largo plazo. A través de ese portal, que depende del Ministerio de Economía, busca financiación para su investigación de "Búsqueda de fármacos para la regeneración axonal tras una lesión medular".

Según informó hoy la Universidade de Santiago, este científico y su equipo intentan buscar una solución para las 35.000 personas que según su página en "Precipita", se calcula que existen hoy en España con esta dolencia, provocada en la mayor parte de los casos por accidentes de tráfico y que produce un daño irreparable para el que por ahora "no hay un tratamiento que facilite su recuperación funcional".

Según la USC, una de las principales razones de esa falta de recuperación en humanos es que los axones (las prolongaciones de las neuronas que transmiten impulsos nerviosos) de neuronas cerebrales que conectan la médula espinal no son capaces de regenerarse después de la lesión y volver a conectar con sus neuronas diana.

La esperanza está en el pez cebra

Pero en los animales no se produciría este "contratiempo", explican desde la USC. Así, el equipo que codirigen Antón Barreiro y María Celina Rodicio trabaja con modelos de lesión medular en peces, entre ellos el pez cebra, un animal del que se pueden obtener cientos de larvas cada día en laboratorio, lo que les facilita poder probar "una gran cantidad de fármacos para encontrar uno que promueva regeneración axonal tras la lesión medular ". Además, al ser transparente, los investigadores pueden "ver con más facilidad si la neurona de estudio ha regenerado o no sus axones tras la lesión y después del tratamiento con un fármaco determinado", explican.

Este pez, explican los investigadores, es capaz de recuperarse "de forma espontánea tras una lesión medular completa": puede nadar tan solo "unas semanas después" de la lesión. "Pero incluso en el pez cebra no todas las neuronas que contactan con la médula espinal en condiciones normales son capaces de regenerar su axón después de la lesión", advierten, por lo que incluso en estos animales que vuelven a poder moverse algún factor "intrínseco" a "determinadas" neuronas impide que estas se regeneren".

"Si con nuestro proyecto conseguimos encontrar un fármaco que promueva la regeneración axonal en el pez cebra, en el futuro intentaremos trasladar estos resultados a la recuperación de los pacientes con daño medular", explica Barreiro en la convocatoria de recaudación de fondos.

Para eso, han marcado un objetivo mínimo de financiación de 2.000 euros con los que comprarían los anticuerpos necesarios para visualizar la neurona de estudio y una librería de 90 fármacos para validar su modelo. De alcanzar el nivel óptimo, fijado en 10.000 euros, esa librería sería de 1.230 fármacos. De esta forma, proclaman, las  "posibilidades de encontrar un fármaco que promueva la regeneración axonal tras lesión medular" se incrementarían. De superar incluso el objetivo óptimo, los científicos señalan que ya podrían "iniciar los estudios para probar los fármacos que den resultados positivos en modelos animales preclínicos".

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