25 de abril de 2008
25.04.2008

La ``guerra'' de las galaxias

25.04.2008 | 02:00
Secuencia de imágenes captadas por el "Hubble" de la "guerra" que libran las galaxias. / efe

La colección de imágenes es el resultado de un año de trabajo

La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) hicieron públicas ayer en Internet 59 fotos espectaculares de la "guerra" que libran las galaxias en el Universo, con motivo del 18 aniversario de la puesta en órbita del telescopio espacial "Hubble" el 24 de abril de 1990.
La colección de fotos, que se pueden ver en la página web del "Hubble" y que es la mayor hecha pública de forma simultánea, muestra la interacción entre galaxias, en forma de dramáticas colisiones que desencadenan la formación de estrellas o de sigilosas fusiones que alumbran nuevas galaxias.
Las imágenes son el resultado de un año de trabajo del "Hubble", un sofisticado telescopio lanzado al espacio en 1990 por la NASA y la ESA para observar el universo desde una órbita a 569 kilómetros de la Tierra, donde permanecerá al menos hasta 2013.
Según la ESA, se cree que las fusiones entre galaxias, más comunes en los inicios del Universo, son una de las fuerzas motrices de la evolución cósmica, e incluso las galaxias que aparecen más aisladas muestran signos de haber experimentado una o más fusiones en el pasado.
"Cada una de las galaxias que se fusionan en esta serie de imágenes representa una instantánea de un momento diferente en este largo proceso de interacción", afirma la Agencia Espacial Europea.
Nuestra propia Vía Láctea contiene restos de las muchas galaxias menores que ha devorado en el pasado, y en la actualidad está absorbiendo a la galaxia elíptica enana de Sagitario. La Vía Láctea y la galaxia Andrómeda se dirigen una hacia la otra en estos momentos a una velocidad de 500.000 kilómetros por hora y todo parece indicar que seremos absorbidos dentro de unos 2.000 millones de años, según la ESA. "Cuando eso ocurra, se verán muchas más estrellas en el cielo", declaró Lars Lindberg Christensen, portavoz de la ESA. De esa fusión nacerá una nueva galaxia a la que se llama ya "Milkomeda".

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