10 de octubre de 2019
10.10.2019
tenis

Muere Gimeno, un pionero de la raqueta

El barcelonés, fallecido a los 82 años, ganó el título de Roland Garros en 1972

10.10.2019 | 01:33
Gimeno (izqda.), junto a Nadal, en un torneo en 2011. // David Oller

Andrés Gimeno, el campeón más veterano en ganar el título individual de Roland Garros, en 1972, falleció ayer en Barcelona a los 82 años. Fue el primer español en marcar huella en ese Grand Slam de tierra y en convertirse en profesional luchando con las mejores raquetas australianas de entonces.

Nacido en Barcelona el 3 de agosto de 1937, se inició en el tenis de la mano de su padre, el tenista y entrenador Esteban Gimeno. Recibió sus primeras lecciones de tenis en las pistas del Real Club Tenis de Barcelona.

En 1957 fue campeón absoluto, título que revalidó en 1959. Cuatro años antes había ganado los Internacionales de Francia, en categoría júnior, un preludio de lo que sucedería después ya en el cuadro más importante. En 1958 figuró por primera vez en el equipo español que disputó la Copa Davis.

Tras conseguir en 1960 el torneo Conde Godó, en julio de ese año se convirtió en el primer tenista español que se hizo profesional, etapa en la que tuvo como promotor a Jack Kramer y a Lamar Hunt.

Fue una decisión que cambió su vida deportiva. En ese grupo convivió con los mejores jugadores australianos de la época, Rod Laver, Lew Hoad, Ken Rosewall y el estadounidense Pancho González, ganándoles en muchos partidos, pero no podía participar en los torneos reservados entonces para los jugadores denominados "amateurs".

El 26 de septiembre de 1966, Gimeno alcanzó en Barcelona el título de campeón del mundo profesional-Copa Fred Perry, derrotando en la final a Rod Laver, con el que un día antes se había adjudicado ese mismo título en dobles.

En 1969 fue finalista del Open de Australia y al año siguiente fue finalista en Wimbledon.

El 4 de junio de 1972 venció en la final del torneo Roland Garros al local Patrick Proisy, el título más importante de su carrera. En octubre de ese año sumó además su tercer título de campeón de España, que logró en siete ediciones en la modalidad de dobles.

En 1973 dejó el tenis profesional como consecuencia de una lesión de menisco, dedicándose desde entonces al club de tenis que lleva su nombre en la localidad barcelonesa de Castelldefels, centro pionero en la formación de tenistas, por el que pasaron Arantxa Sánchez Vicario, Alex Corretja, Pato Clavet, Mary Jo Fernández o Marcel Granollers.

Después de su retirada se encargó de la Escuela Nacional de Tenis, en el que estuvo hasta su cese en 1979. Además, entre 1984 y septiembre de 1985 fue entrenador del equipo femenino suizo.

Compatiblizó estas actividades con la de comentarista en TVE (1985-2003) y los canales de Mediaset (2012-13). El 22 de octubre de 2011, el tenis español le tributó un homenaje en el que los fondos recaudados fueron para Gimeno, que en esos momentos pasaba por una delicada situación económica y personal. Era miembro del Salón de la Fama del Tenis Internacional de Newport (2009) y estaba en posesión de la medalla de oro de la Real Orden del Mérito Deportivo (2009).

Tras conocer la noticia de su fallecimiento, Manuel Orantes ha señalado que se trataba de un día duro para el tenis. "Andrés había dado mucho por este deporte. Lo estaba pasando mal últimamente", señaló Orantes. "Cuando yo era joven, él y Manolo Santana hicieron popular el tenis en España. La imagen que tengo de él es siempre la misma, un hombre con una actitud muy positiva".

Por su parte, Manolo Santana, ha comentado que como deportista era "un señor en la pista y con un talento inmenso". Además, Rafa Nadal destacó en sus redes sociales que se trataba de "uno de los pioneros del tenis en España y un gran deportista".

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