19 de diciembre de 2008
19.12.2008
champions league

El Spanish Liverpool, nuevo escollo del Real Madrid en octavos

Suerte relativa para el resto de equipos españoles y espectacular triple duelo entre italianos e ingleses

19.12.2008 | 16:47
El Spanish Liverpool, nuevo escollo del Real Madrid en octavos

El sorteo de los octavos de final de la Liga de Campeones deparó hoy en Nyon duelos espectaculares, como el que enfrentará al Real Madrid y al Liverpool, los dos equipos más laureados que disputan la competición, en ausencia del AC Milan, además de un triple emparejamiento entre clubes italianos e ingleses, mientras que los otros equipos españoles tuvieron algo más de suerte.

El Real Madrid, que lleva cuatro temporadas consecutivas sucumbiendo en octavos de final, está conjurado para alcanzar este año el sueño de la 'Décima', pero su primer adversario será el Liverpool, uno de los equipos más sólidos en Europa desde la llegada al banquillo de un madrileño como Rafa Benítez.

Desde que la Juventus le eliminara en esta ronda de octavos en 2005, el Real Madrid no pasa a los cuartos, el mismo año en el que los 'reds' conquistaron su quinta Copa de Europa, la primera desde 1984.

La eclosión del Liverpool ha coincidido con el bajón del Real Madrid en Europa, ya que desde entonces los 'reds' sólo han fallado en una ocasión en alcanzar las semifinales, todo lo contrario de lo que le ha sucedido a los blancos.

Esta campaña, sin embargo, se ha producido una novedad, ya que por primera vez el 'Spanish Liverpool' parece un serio candidato al título de la 'Premier League' y tendrá más partidos de trascendencia, mientras que el Real Madrid, aunque no lo diga en voz alta, tiene el título liguero como un objetivo lejano.

Por su parte, el resto de españoles tuvieron bastante fortuna, ya que las dos 'cenicientas' del sorteo Panathinaikos y Oporto le correspondieron a Villarreal y Atlético de Madrid, respectivamente, mientras que el FC Barcelona, dentro de las complicadas opciones que tenía tendrá que medirse al Olympique de Lyon.

El Panathinaikos era el deseado por todos, pese a contar a su favor con disputar la vuelta en los siempre complicados campos griegos, ya que, por calidad, los de Castellón no deberían tener problemas para superarlos, a pesar de que todavía queda mucho tiempo por delante para saber en qué estado de forma llega cada uno.

Mientras, el Atlético de Madrid que afrontará una eliminatoria europea doce años después, en una de sus mejores campañas, donde acumula 14 partidos sin perder, se medirá a un Oporto ante el que llega como favorito.

Sin embargo, el bicampeón equipo luso tratará de volver a deslumbrar como hiciera en 2004, aunque su plantilla ha cambiado mucho desde entonces, y sobre todo su banquillo, sin José Mourinho.

Un Mourinho que ahora triunfa en el Inter de Milán y que vivirá un duelo espectacular ante el Manchester United de Alex Ferguson. El sólido líder de la Serie A, liderado por un colosal Zlatan Ibrahimovic, quiere aprovecharse del gafe que acompaña en los últimos años al vigente campeón.

El United que se encuentra en Tokio luchando por ser el mejor equipo del planeta y con el mejor jugador del mundo es sus filas, sigue siendo el principal candidato a revalidar su corona, pero el Inter, uno de los equipos equipos más en forma del 'Viejo Continente' puede amargarle sus ansias.

Además, el bombo deparó otro doble duelo anglo-italiano, en el que el finalista del año pasado, el Chelsea ahora de Scolari se medirá a una renacida Juventus entrenada por Claudio Ranieri. Los londinenses, que vieron como la Roma les amargaba la primera plaza, confían en mostrar mejor cara en las eliminatorias que en la primera fase, donde la 'Vecchia Signora' fue de menos a más deslumbrando en el Bernabéu.

Por su parte, el Arsenal, que, como el Chelsea, también sueña con llevar alguna vez este gran torneo a sus vitrinas, se verá las caras precisamente con los romanos, que tampoco han ganado nunca la competición, en un duelo que también se presentan tremendamente igualado.

Finalmente el FC Barcelona, gran dominador de la Liga española esta campaña se medirá a un Olympique de Lyon que sigue sin ser capaz de trasladar su ya tradicional supremacía en Francia a la competición europea, mientras que, a priori, Sporting de Lisboa y el Bayern Munich protagonizarán el duelo más desigualado, con el tetracampeón germano como serio aspirante para meterse en cuartos de final.

Las eliminatorias se disputarán a doble partido el 24/25 de febrero y el 10/11 de marzo de 2009, y, como ya estaba estipulado por la clasificación de la liguilla, sólo el FC Barcelona disputará la vuelta en su propio feudo. El sorteo del resto de eliminatorias hacia la final del 27 de mayo de 2009 en el Olímpico de Roma tendrá lugar el 20 de marzo.


































EMPAREJAMIENTOS DE OCTAVOS DE FINAL
IDA: 24/25 de Febrero  //  VUELTA:10/11 de Marzo
Chelsea (ING)-Juventus (ITA).
VILLARREAL (ESP)-Panathinaikos (GRE).
Sporting de Lisboa (POR)-Bayern Münich (ALE).
ATLÉTICO DE MADRID (ESP)-Oporto (POR).
Olympique de Lyon (FRA)-FC BARCELONA (ESP).
REAL MADRID (ESP)-Liverpool (ING).
Arsenal (ING)-AS Roma (ITA).
Inter de Milán (ITA)-Manchester United (ING)
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