07 de agosto de 2019
07.08.2019

Científicos escoceses desarrollan una lengua artificial para distinguir entre tipos de whisky

Este catador podría ayudar a reducir el comercio de alcohol falsificado

07.08.2019 | 00:56

Científicos escoceses han desarrollado una "lengua" artificial que puede probar diferencias sutiles entre los tragos de whisky, y podría ayudar así a reducir el comercio de alcohol falsificado.

En un nuevo artículo publicado en la revista "Nanoscale" de la Royal Society of Chemistry, los ingenieros de la Universidad de Glasgow describen cómo construyeron el pequeño catador, que explota las propiedades ópticas del oro y el aluminio para degustar las bebidas.

Láminas submicroscópicas de los dos metales, dispuestas en un patrón de tablero de ajedrez, actúan como "papilas gustativas" en la lengua artificial del equipo. Los investigadores vertieron muestras de whisky sobre las papilas gustativas, que son aproximadamente 500 veces más pequeñas que sus equivalentes humanos, y midieron cómo absorben la luz mientras están sumergidas.

El análisis estadístico de las diferencias muy sutiles en cómo los metales en la lengua artificial absorben la luz, lo que los científicos llaman su resonancia plasmónica, permitió al equipo identificar diferentes tipos de whiskys.

El equipo usó la lengua para probar una selección de whiskys de Glenfiddich, Glen Marnoch y Laphroaig. La lengua pudo saborear las diferencias entre las bebidas con una precisión superior al 99%. Era capaz de detectar las distinciones más sutiles entre el mismo whisky envejecido en diferentes barriles y distinguir la diferencia entre el mismo whisky envejecido durante 12, 15 y 18 años.

Alasdair Clark, de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Glasgow, es el autor principal del artículo. "Llamamos a esto una lengua artificial porque actúa de manera similar a la lengua humana, como nosotros, no puede identificar los químicos individuales que hacen que el café sepa diferente al zumo de manzana, pero puede distinguir fácilmente la diferencia entre estas mezclas químicas complejas.

"No somos los primeros investigadores en hacer una lengua artificial, pero somos los primeros en hacer una sola lengua artificial que utiliza dos tipos diferentes de 'papilas gustativas' de metal a nanoescala, que proporcionan más información sobre el 'sabor' de cada muestra y permite una respuesta más rápida y precisa.

"Si bien nos hemos centrado en el whisky en este experimento, la lengua artificial podría usarse fácilmente para" saborear "prácticamente cualquier líquido, lo que significa que podría usarse para una amplia variedad de aplicaciones. Además de su potencial obvio para su uso en la identificación de alcoholes falsificados, podría usarse en pruebas de seguridad alimentaria, control de calidad, seguridad, realmente cualquier área donde sería útil un método de degustación portátil y reutilizable".

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