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Verano difícil para el chorlitejo

Un macho adulto de chorlitejo patinegro o "píllara das dunas" anillado en la playa de A Lanzada. G. Ferreiro / SEO-BirdLife Pontevedra

Está siendo un año difícil para la “píllara das dunas”. Este pequeño y nervioso pájaro de playa, más conocido como chorlitejo patinegro (Charadrius alexandrinus), está sometido desde hace casi una década a un plan de protección especial impulsado en Galicia por la Consellería de Medio Ambiente para tratar de favorecer su reproducción.

Pero, a pesar de esa campaña, especialmente intensa en localidades como O Grove, esta especie amenazada se ha encontrado con enormes dificultades desde que comenzó la temporada de cría. Puede decirse que incluso más de las que suele ser habitual.

Un pollo recién anillado. Gustavo Ferreiro / SEO-BirdLife

Mal tiempo y perros sueltos

El mal tiempo reinante en el atípico arranque estival y los temporales de primavera causaron estragos en los nidos de la Reserva Ornitológica de O Grove, sumándose esta circunstancia a la presencia de perros en zonas de cría como la playa de A Lanzada, a pesar de que está prohibido y de las repetidas advertencias realizadas a sus dueños.

Así lo confirman en el grupo de voluntariado para la provincia de Pontevedra de la Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife), precisamente, la entidad encargada de gestionar la citada Reserva Ornitológica y, junto con el Concello de O Grove, principal soporte del plan de apoyo a la “píllara das dunas”.

“Algunos huevos no llegaron a eclosionar y varios pollos murieron a causa del frío y la lluvia de este atípico verano”

SEO/BirdLife Pontevedra

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En este colectivo reseñan que la actual temporada de cría está resultando “bastante complicada” para el chorlitejo patinegro en O Grove, ya que muchos de los nidos que se localizaron en los tres últimos meses, algunos de ellos inmediatamente balizados y protegidos, acabaron desapareciendo “a causa de los temporales de primavera”, mientras que “otros fueron depredados o abandonados”.

Demasiadas bajas

Además, “algunos huevos no llegaron a eclosionar y varios pollos murieron a causa del frío y la lluvia de este atípico verano”. 

Las mismas fuentes explican que aún quedan dos nidos en los cuales los adultos están incubando los huevos y hay sobre la arena cuatro pollos nacidos hace unos días, de los cuales dos ya empiezan a realizar vuelos cortos.

Diferentes carteles instalados para dar cuenta de la existencia de una zona de cría de chorlitejo. FdV

Dicho lo cual, en SEO/BirdLife explican que en la presente campaña de cría fueron alertados 113 dueños de canes a los que se pidió que sacaran a sus mascotas de la playa.

A estas alturas “ya hay menos, aunque alguno siempre baja a la arena, a pesar de la vigilancia del personal de Medio Ambiente, de la Policía Local de O Grove y del Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona) de la Guardia Civil”.

Un chorlitejo en su nido, cubierto con uno de los jaulones de protección. G. Ferreiro /SEO-BirdLife

Un pollo atrapado en una maraña de sedal

Al hacer balance de la actual campaña de cría y de la amenaza que suponen para la “píllara” los perros sueltos en la arena, en la entidad conservacionista no se olvidan de alertar sobre los problemas derivados de la contaminación marina. Esta vez, además, poniendo un ejemplo práctico, ya que sus integrantes localizaron, filmaron y rescataron a uno de los pollos de chorlitejo nacidos en A Lanzada con “una maraña de sedal muy fino enrollada en sus patas, lo cual lo impedía moverse con normalidad y lo condenaba a una muerte segura”.

Afortunadamente, los miembros de SEO/BirdLife Pontevedra consiguieron capturarlo y quitarle el sedal que limitaba sus movimientos, siendo éste un buen ejemplo “del impacto negativo que causan os residuos contaminantes en nuestros mares y playas”, sentencian los naturalistas.

Imagen de archivo de una jornada de divulgación en las playas para informar a los usuarios sobre la presencia de la "píllara das dunas". SEO-BirdLife Pontevedra

Así funciona el "Grupo Píllara"

El “Grupo Píllara” fue creado para gestionar el plan de protección del chorlitejo patinegro. Está participado por la Consellería de Medio Ambiente, Ayuntamientos como los de O Grove, Carballo y A Pobra, entidades conservacionistas como SEO/BirdLife y la Universidade de Santiago. Su misión es ocuparse de la preservación del pequeño pájaro, tratando de conseguir una población estable de parejas reproductoras.

Una cría de chorlitejo. FdV

Cada primavera, ese grupo de acción diseña una estrategia que tiene muy presente que la masificación de los arenales cuando llega el buen tiempo, la presencia de perros sueltos sobre la arena o la acción de máquinas cribadoras de limpieza de playas son algunos de los múltiples factores que pueden perturbar la paz de esta característica ave.

Sobre todo porque anida en el suelo, y la misma simplicidad que caracteriza a sus nidos y le permite camuflarse, con los huevos puestos en la arena sin apenas protección, es la que aumenta su vulnerabilidad, ya que esos huevos, los polluelos que puedan nacer de ellos y los propios ejemplares adultos, cuando los incuban, están más expuestos y/o amenazados de lo que sería deseable. 

Uno de los ejemplares anillados en O Grove. G. Ferreiro / PIO

Medidas protectoras y divulgativas

Motivo por el cual, cuando se localiza alguno de esos nidos, los ecologistas y el personal de las diferentes administraciones públicas implicadas en el citado plan de conservación habilitan zonas de exclusión o instalan jaulones con lo que proteger las puestas.

Esto, unido a la colocación de carteles informativos en los arenales, advirtiendo de la presencia de los pájaros en época de cría, son algunas de las acciones llevadas a cabo en las campañas de preservación del chorlitejo que se llevan a cabo en Galicia.

La primera limícola declarada Ave del Año en España

 En 2019 el chorlitejo fue declarado por SEO/BirdLife como Ave del Año en España. Se convertía así en la primera limícola que conseguía esta distinción, lo cual da una idea de su importancia y de la necesidad de preservarla.

La entidad conservacionista explicaba entonces, y así se recogió en FARO DE VIGO, que es una especie presente “en todo el litoral mediterráneo, el litoral atlántico de Andalucía y algunos puntos de la costa gallega” estrechamente ligada a “playas, marismas, ambientes dunares y lagunas interiores”, de ahí que sufra “muchos de los problemas que afectan a la biodiversidad en nuestras costas y humedales”.

Los ecologistas, participantes en el plan de recuperación que se lleva a cabo en O Grove, gracias a su grupo de voluntariado para la provincia de Pontevedra, señalaban que “el turismo masivo y algunas formas de ocio en las costas suponen una fuerte molestia para estas aves, en especial durante la temporada de cría”.


Limpieza mecánica

Sin olvidar que “la construcción descontrolada de nuestro litoral también ha representado la destrucción de buena parte de sus hábitats” y que actividades humanas como “la limpieza mecánica de las playas eliminan los restos de algas marinas donde habitan los invertebrados de los que se alimenta el chorlitejo”.

A lo que se añadía que “otro problema para los chorlitejos que anidan cerca de poblaciones humanas es la presencia de gatos domésticos en semilibertad o perros sueltos, que se unen a sus depredadores naturales”.

Es por todo ello que “se incluye en el Libro Rojo de las Aves de España en la categoría de ‘Vulnerable’ y aparece a nivel estatal dentro del Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial”, recalcan los naturalistas.

Al igual que la organización de unidades didácticas en los colegios o campañas divulgativas a pie de playa, para pedir a los bañistas, surfistas y demás usuarios que extremen las precauciones y eviten la presencia de perros, cometas u otros elementos en las zonas de reproducción.

Se trata de medidas especialmente pensadas para localidades susceptibles de ser elegidas por la "píllara das dunas" para tratar de criar.

Es el caso de O Grove, donde playas tan populares, y a veces, tan masificadas, como A Lanzada, destacan entre los últimos refugios para las parejas reproductoras de este característico e inquieto pájaro.

De ahí que, en ese mismo lugar, perteneciente a la Reserva Ornitológica O Grove, se advierta a los usuarios de que no deben perjudicar a los chorlitejos.

La ficha de presentación del chorlitejo incluida en el PIO de O Grove. FdV

La presencia de perros en las playas es una amenaza. G. Ferreiro / SEO / PIO

Reserva Ornitológica O Grove: Uno de los espacios más destacados de España para la ornitología

Al aludir al chorlitejo patinegro hay que insistir en que es una de las especies destacadas de la Reserva Ornitológica O Grove; una de las zonas más importantes para la invernada de aves acuáticas de toda Galicia y uno de los espacios ornitológicos más destacados de todo el norte peninsular, tal y como explican en el PIO, la herramienta de promoción medioambiental de O Grove gestionada por la concejalía que dirige la edil socialista María de los Ángeles Domínguez Fernández.

Una bandada de barnacla carinegra en pleno vuelo. Jesús Menéndez

En este departamento hacen hincapié en la presencia de especies como la barnacla carinegra, un ave anseriforme (una variedad de ganso) que en épocas de cría ocupa el Ártico y densas áreas de Noruega, Groenlandia, Rusia, Canadá y Alaska.

Y aluden a este ganso porque cuando llega el invierno es capaz de recorrer 6.000 kilómetros hacia el Sur de Europa, la costa Atlántica de Estados Unidos y la costa pacífica norteamericana.

Dibujo de una barnacla carinegra.

Dibujo de una barnacla carinegra. Encarna González / PIO

Durante esos movimientos migracionales se observa desde hace unos años que algunos ejemplares se detienen a descansar y para alimentarse durante su vuelo hacia el continente africano, dándose el caso de que unos pocos, quizás demasiado agotados o a gusto en estas latitudes, deciden quedarse a pasar el invierno en los humedales de O Grove, antes de retomar el vuelo hacia sus zonas de cría en el norte, ya en primavera.

Águila pescadora

Y si importante es su presencia, también lo es, aunque por otros motivos, la del águila pescadora (Pandion haliaetus).

Se trata de una rapaz que se encontraba extinta como reproductora en España continental desde los años ochenta, mientras que en Canarias e Islas Baleares está catalogada como “en peligro”, con una situación crítica en la cuenca mediterránea.

Se incluye en el Libro Rojo de las aves de España (2004) como “en peligro crítico” y aparece como “vulnerable” en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial, tal y como detallan en SEO/BirdLife.

El águila pescadora, fotografiada en una de las expediciones del pesquero "Chasula", reconvertido en aula flotante de naturaleza. Juan Diéguez

La principal amenaza de esta majestuosa rapaz es la destrucción del hábitat, tanto de nidificación como de alimentación, la presión que ejerce sobre ella la gaviota patiamarilla y las molestias ocasionadas en las zonas de nidificación por los deportes náuticos, excursionistas y pescadores, según resalta la sociedad conservacionista.

¿Qué es el PIO?

El Proyecto de Inversión Ornitológica (PIO) de O Grove, se presenta como "un plan que aúna la conservación de la biodiversidad, la mejora del hábitat y el desarrollo sostenible. Impulsado por el Ayuntamiento de O Grove, cuenta con el respaldo de la Fundación Biodiversidad y la Consellería de Medio Ambiente de la Xunta de Galicia".

En la concejalía de Medio Ambiente detallan que "PIO es un nuevo modelo de desarrollo turístico, comprometido con el medio natural, solidario con el territorio y centrado en la sostenibilidad de los recursos".

Este proyecto "incluye actividades de formación y divulgación, pero también un plan de inversión que permitirá crear una infraestructura acorde a las necesidades del ornitólogo y totalmente integrada en el entorno".

La garceta grande

De la garceta grande o garza blanca, otra de las “estrellas” de la Reserva Ornitológica, puede decirse que no es una especie habitual del Complejo Intermareal Umia-O Grove, aunque, con un poco de fortuna, cada invierno puede que aparezca algún que otro ejemplar.

Observación de aves en el barco "Chasula". Juan Diéguez

Destaca por su inmaculado plumaje blanco y su tamaño, ya que puede medir hasta un metro de alto.

Tiene un característico pico amarillo, que puede oscurecerse en época de cría, y unas patas negras que en ese período tienden a clarear.

Esta garza puebla el hemisferio norte y puede desplazarse hacia el sur en invierno, sobre todo cuando se presentan extremadamente fríos.

Aves fotografiadas desde el barco "Chasula". Juan Diéguez

A bordo del "Chasula"

Independientemente de este censo informal elaborado en la Reserva Ornitológica, no hay que perder de vista que la ría de Arousa recibe cada invierno otras muchas especies raras, como es el caso del pato havelda, llegado desde la remota Siberia y que junto al poco habitual zampullín cuellirrojo, puede considerarse como una de las más llamativas de cuantas suelen localizarse en la comarca, tanto desde tierra firme como en las expediciones a bordo del pesquero escuela “Chasula”.

En busca de delfines y aves pelágicas por Arousa Manuel Méndez

Cabe recordar que desde esta nave fue posible localizar en una sola mañana tres especies de colimbos –chico, ártico y grande–, ejemplares de zampullín cuellinegro y zampullín cuellirrojo, de somormujo lavanco, pardela pichoneta, alcatraz, eider, porrón osculado, garza imperial, pardela cenicienta, garceta, paíño, gaviota cabecinegra y aguja colipinta.

Ejemplares de pato havelda. Juan Diéguez / Chasula

Mención especial merecen los avistamientos de zampullín cuellirrojo (Podiceps auritus), que inverna desde las islas Británicas y el mar del Norte hasta el entorno del mar Caspio y las costas de China y Japón, mientras que durante la época de cría se distribuye por Eurasia, el oeste de Norteamérica, Islandia, Noruega, Suecia, Dinamarca, Finlandia y Rusia.

En SEO/BirdLife detallan que en España el cuellirrojo solo está presente en invierno, “aunque siempre en muy bajo número, en la costa cantábrica, sobre todo en las marismas de Santoña, y de forma mucho más esporádica en Galicia y Cataluña”.

Negrón careto. SEO/BirdLife

El negrón careto (Melanitta perspicillata) es otra de las especies que, ocasionalmente, visitan O Grove. De hecho, hace tres años fue localizado un ejemplar en la bahía de A Lanzada.

Negrón careto, morito y barnacla cariblanca

El negrón careto, por cierto, puede medir hasta 55 centímetros de longitud y 92 de envergadura. Pasa el invierno en aguas marinas poco profundas, alimentándose principalmente de moluscos que captura buceando.

Es una de las especies menos habituales de la Reserva Ornitológica, donde hace unos años incluso se descubrió un morito (Plegadis falcinellus); una especie zancuda muy poco común en Galicia de tamaño medio, con cuello y patas largas y pico largo y curvo, que presenta un plumaje pardo rojizo apagado.

Al igual que se localizaron ejemplares de barnacla cariblanca (Branta Leucopsis) y un ejemplar de Melanitta deglandi stejnegeri, una subespecie de la familia de los negrones tan rara que ni siquiera tiene nombre en español.

Estas y otras muchas especies “raras” comparten protagonismo en la Reserva Ornitológica con otras mucho más frecuentes y conocidas, como es el caso de los vuelvepiedras (Arenaria interpres), correlimos tridáctilo (Calidris alba) y común (Calidris alpina), chorlitejo grande (Charadrius hiaticula), el chorlito común (Pluvialis squatarola), zarapitos y agujas.

Puede distinguirse porque “a diferencia del negrón especulado, el careto carece de blanco en las alas; los machos lucen un pico con manchas naranjas, blancas y negras y exhiben amplios parches blancos sobre la frente y la nuca, mientras que las hembras presentan dos áreas pálidas en la cara, separadas por otra oscura que desciende del ojo, y las adultas tienen, con frecuencia, la nuca blanquecina”, detallan en PIO y SEO.

De aparición relativamente frecuente en el noroeste de Europa, sobre todo en el norte de las Islas Británicas, Escandinavia y Finlandia, esta anátida que se reproduce en Alaska y el norte de Canadá es similar al negrón común, aunque con un pico mucho más abultado.

Un morito visto en el espacio intermareal de A Lanzada. PIO

En el PIO abundan en ello para animar a la población a disfrutar de estas especies raras y otras algo más abundantes, como es el caso de los negrones comunes (Melanitta nigra), patos marinos buceadores que suelen moverse en grupos compactos en la bahía de A Lanzada.

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