La comunidad científica ha detectado ballenas que fueron atacadas por las orcas que el pasado verano se dejaron ver en Galicia; las mismas que se hicieron populares después de haberse topado con diversas embarcaciones de recreo, causando problemas en varias.

Al margen de esos encontronazos con el ser humano, e independientemente del debate para determinar si estaban atacando a las embarcaciones o, simplemente, jugando con ellas, ahora puede concluirse que se comportaron con cierta agresividad al encontrarse con otros mamíferos marinos presentes en la costa gallega.

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Posted by BOTTLENOSE DOLPHIN RESEARCH INSTITUTE - BDRI on Saturday, October 3, 2020

"Balaenatur"

Es una de las conclusiones que pueden extraerse del proyecto de investigación “Balaenatur”, realizado por el Instituto para el Estudio de los Delfines Mulares (BDRI), con sede en O Grove, gracias al apoyo de la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico.

A la espera de que comience una nueva campaña de seguimiento de especies dentro y fuera de las rías, el personal de este centro de investigación dirigido por el doctor Bruno Díaz López analiza en detalle las imágenes tomadas durante los avistamientos en la pasada temporada.

El proceso de revisión de imágenes. BDRI

Es así, fruto de la fotoidentificación, y gracias a la base de datos elaborada durante años, cómo se sabe que algunas de las ballenas que “veraneaban” en Galicia habían sido atacadas por las orcas apenas unas horas o unos días antes de ser fotografiadas.

Así queda patente al observar detenidamente las cicatrices y heridas que presentan en su cuerpo.

Seguimiento de mamíferos marinos desde el barco del BDRI. BDRI

Lo confirma el propio Bruno Díaz, después de haber analizado ya miles de instantáneas que fueron tomadas a lo largo de 2020. Algunas “con información verdaderamente interesante”, como sucede en el caso de un ejemplar de rorcual común de unos dieciséis metros de largo que fue localizado y fotografiado el pasado 31 de agosto.

El ataque de un grupo de orcas a un velero de la Armada en aguas de Galicia Foto: M.P. Vídeo: Cedido

Ahora, al revisar esas imágenes, se aprecia que presenta importantes marcas en el cuerpo “como resultado de la interacción con una o varias orcas”, detalla el director del BDRI y doctor en Ecología antes de resaltar que se trata de “marcas de dientes”.

80 días de trabajo en 5.800 kilómetros de costa

Finalmente, el año pasado el BDRI completó ochenta días de trabajo efectivo en el mar, lo cual le permitió realizar 602 avistamientos de ocho especies de cetáceos “a lo largo de más de 5.800 kilómetros en la costa gallega”.

Esto hizo de la campaña de investigación de 2020 “una de las más importantes en lo que a recopilación de datos se refiere, aportando información muy importante sobre la ecología y comportamiento de estas especies”, sostienen en el BDRI.

De este modo es posible conocer mejor sus hábitos, pero también “dónde, cuándo y cómo impactan las actividades humanas sobre estas especies”, reflexiona Bruno Díaz.

Una colisión entre delfines en Arousa.

Una colisión entre delfines en Arousa. BDRI

A lo que añade que “el espacio existente entre las mismas confirma que fueron provocadas por la dentadura de alguna de las orcas que en verano se dejaron ver en aguas gallegas siguiendo la migración de los atunes para alimentarse”. 

Estas reflexiones sobre la acción de las orcas en Galicia constituyen una mínima parte del trabajo “de oficina” que realiza el BDRI en otoño e invierno, cuando revisa cada foto o vídeo realizados en primavera y verano, tanto desde los puntos de observación que tiene establecidos en tierra firme como a bordo de sus embarcaciones.

👏👏 Y EL GANADOR ES... El DELFÍN COMÚN! como la especie de cetáceo más abundante en las aguas del sur de Galicia. Durante...

Posted by BOTTLENOSE DOLPHIN RESEARCH INSTITUTE - BDRI on Thursday, January 7, 2021

Otras conclusiones de interés

Del trabajo de campo realizado por el BDRI el año pasado también se desprende que el delfín común fue la especie de cetáceo más abundante en las aguas del sur de Galicia.

Y es que durante las 80 jornadas de observación realizadas el año pasado fueron localizados 207 grupos, integrados por más de 7.100 ejemplares.

👏👏 Y EL GANADOR ES... ¡El DELFÍN MULAR! como la especie de cetáceo más regularmente presente en las aguas del sur de...

Posted by BOTTLENOSE DOLPHIN RESEARCH INSTITUTE - BDRI on Wednesday, January 6, 2021

Por su parte, el delfín mular o arroaz fue en 2020 el cetáceo más regular en las Rías Baixas, protagonizando 216 de los avistamientos registrados por el equipo del BDRI.

En este caso, Bruno Díaz y sus colaboradores pudieron seguir y estudiar a casi tres grupos de delfines mulares en cada una de las 80 jornadas de muestreo, “lo que denota la importancia de la costa del sur de Galicia para la conservación de esta especie”.

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Posted by BOTTLENOSE DOLPHIN RESEARCH INSTITUTE - BDRI on Wednesday, December 23, 2020

Los abrazos de los delfines

Puestos a revisar el trabajo efectuado el año pasado, en el BDRI también inciden en la importancia de los abrazos entre mamíferos marinos.

Puede resultar curioso, e incluso inviable, pero lo cierto es que el contacto corporal afectivo es frecuente entre los delfines, ya que pueden servir “para reparar las relaciones sociales deterioradas o reducir la tensión dentro del grupo después de interacciones agresivas”.

Así lo detalla Bruno Díaz cuando, al abrigo del plan de divulgación diseñado por el BDRI, comunica que sus estudios sobre el comportamiento social de los delfines mulares “muestran como son numerosos y frecuentes los cambios en la composición del grupo y la complejidad de las afiliaciones sociales con altos niveles de cooperación”.

Así las cosas, y al igual que sucede a la especie humana, “el mantenimiento de estas relaciones sociales puede crear frecuentemente conflictos, pero también generar la oportunidad de reconciliación gracias al contacto corporal afectivo entre los miembros del grupo”.