Un veneno con licencia para matar

- El tabaco causa 60.000 muertes cada año en España, 3.000 de fumadores pasivos - Los oncólogos avisan de que está detrás de más de una decena de tipos de cáncer

31.05.2016 | 10:12
Esquema de las sustancias nocivas del tabaco.

DATOS MUNDIALES

  • MORTALIDAD. Es la primera causa de muerte prematura evitable en el mundo y mata a la mitad de los fumadores. Provoca 6 millones de muertes al año, de las cuales, 600.000 no son fumadores.
  • RELACIÓN CON EL CÁNCEREs el responsable del 33% de los cánceres en los hombres y del 10% en las mujeres. Provoca el 90% de los cánceres de pulmón
  • CONTENIDO. El humo del tabaco contiene más de 4.000 productos químicos. De estos, 250 son nocivos y más de 50 causan cáncer.
  • NIÑOS. Casi la mitad de los niños respiran aire contaminado por humo de tabaco en lugares públicos. Más del 40% de los niños tiene un progenitor que fuma. El 31% de las muertes atribuibles al tabaquismo pasivo corresponde a niños.

Cada vez que una persona enciende un cigarrillo y le da una calada otra fallece, en cualquier lugar del mundo, a causa de alguna enfermedad estrechamente vinculada con el tabaquismo, según los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que alerta de que cada seis segundos se produce un deceso de ese tipo, lo que equivale a casi seis millones de muertes cada año, aunque se calcula que esta cifra se disparará hasta los ocho millones en 2030.

Solo en España, los cigarrillos causan "unas 60.000 muertes anuales", entre 1.500 y 3.000 "de fumadores pasivos", advierte la Sociedad Científica Española de Estudios sobre el Alcohol, el Alcoholismo y las otras Toxicomanías, que insiste en que el tabaquismo "es la principal causa de muerte evitable en el mundo".

Un cilindro con tabaco contiene ingredientes que originan hasta 4.000 productos diferentes, de los cuales al menos 250 son nocivos, y más de medio centenar probadamente carcinógenos, es decir, provocan cáncer. De hecho, "entre un 16 y 40% de los casos de cáncer se asocian al hábito de fumar", señala la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), que recuerda que el tabaco "es la principal causa de más de una decena de tumores, como los de pulmón, cavidad oral, faringe, laringe, esófago, estómago, cuello de útero, vejiga, intestino, riñón, páncreas y próstata, además de la leucemia mieloide aguda", recalca esta sociedad científica.

La presión social y dos leyes antitabaco han contribuido a reducir el consumo de cigarrillos en España y en la comunidad gallega. El cuerpo, sin embargo, no olvida, y los años enganchados a los cigarrillos pasan factura. Aunque todo el mundo dejara hoy de fumar, seguiría muriendo gente por los efectos de la nicotina. Aún así, los oncólogos insisten en que una retirada a tiempo es siempre la mejor alternativa. "No fumar es, en la actualidad, la mejor medida preventiva frente al cáncer", insisten desde la SEOM, y recuerdan que apagar definitivamente el cigarrillo "también resulta beneficioso frente a otras enfermedades respiratorias y cardiocirculatorias". Los expertos de esta sociedad científica aseguran que los beneficios de abandonar el tabaco "empiezan desde el primer día", y apuntan que, "después de diez años sin fumar, el riesgo de morir por un cáncer de pulmón es la mitad que si se continuase fumando".

En la misma línea, reconocen que los avances conseguidos con la última ley antitabaco "aún no son suficientes", y proponen nuevas medidas para seguir combatiendo esta droga legal, como incrementar el precio de los cigarrillos; prohibir la publicidad y la promoción de todos los productos del tabaco, logotipos y marcas comerciales; y restringir su consumo en los lugares públicos. También instan a "educar a los jóvenes en la importancia de no iniciarse en el hábito de fumar" y "facilitar el acceso a los tratamientos de deshabituación".

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