Avances médicos

Se triplica en 10 años la esperanza de vida de las mujeres con cáncer de mama

Un 88% de las afectadas sigue viva a los 5 años del diagnóstico, frente al 27% de hace una década

20.05.2013 | 16:52
Una mujer se somete a una mamografía.
Una mujer se somete a una mamografía.

La esperanza de vida de las mujeres con cáncer de mama se ha triplicado en los últimos 10 años, según un estudio del Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas, al lograr que un 88 % de las afectadas siga viva a los 5 años del diagnóstico frente al 27 % que, hasta hace una década, conseguía sobrevivir a esta enfermedad.

Un dato esperanzador que ha revelado en una entrevista con Efe el doctor Gabriel Hortobagyi, director del Programa de Investigación en Cáncer de Mama de este centro estadounidense, tras participar en las jornadas "Dealing Healtcare and Innovation in Metastatic Breast Cancer HER2 negative", que se celebraron esta semana en Madrid, Valencia y Barcelona.

El cáncer de mama afecta anualmente a más de 22.000 mujeres en España, lo sufrirán una de cada ocho y causa más de 6.000 fallecimientos al año, lo que representa el 16,7 % de todas las defunciones por neoplasias del sexo femenino en este país.

Mientras que el número de casos y las tasas de incidencia aumentan lentamente, las cifras de muertes están estabilizadas en España y las de mortalidad descienden, debido sobre todo a un mejor resultado de los tratamientos y a la detección precoz.

Hortobagyi ha agregado que constituye el proceso maligno que se diagnostica con mayor frecuencia entre las mujeres y, en EEUU, es la segunda causa de mortalidad tumoral, por detrás del cáncer de pulmón.

Sin embargo, la esperanza de vida de las mujeres con cáncer de mama ha aumentando de forma "espectacular" durante el último decenio, hasta el punto de que este tumor podría perder pronto el segundo lugar en la clasificación de tumores letales.

El doctor se ha referido al logro que ha supuesto dirigir fármacos contra determinadas moléculas tumorales que impulsan el desarrollo de la enfermedad.

Concretamente, ha citado el descubrimiento del biomarcador HER 2, uno de los primeros pasos en el tratamiento de tumores sólidos. "Gracias al trastuzumab (su nombre comercial es Herceptin) y a otros medicamentos que se desarrollaron posteriormente, la supervivencia de las pacientes con tumores HER2 positivos ha hecho que pasaran de ser el subtipo de peor pronóstico a casi ser el de mejor", ha precisado.

Este tratamiento, en opinión del experto, "se puede considerar el caballo de batalla que ha puesto a la medicina personalizada en el centro del escenario".

Hortobagyi ha afirmado que algo similar ha pasado en otros tumores aunque "tal vez no en la misma cuantía", como ocurre con las leucemias, que se curan en casi todos los casos, pero también en otros procesos oncológicos como el cáncer colorrectal, el de riñón o el melanoma, con progresos "muy significativos".

Lo más importante, en su opinión, es que ese avance se ha dado gracias a la investigación, que ha facilitado mucha información sobre las causas por las que se desarrollan estos tumores y por qué progresan, y todos esos datos han sido utilizados en parte por la industria farmacéutica para desarrollar nuevas terapias.

"Lo cierto es que con los conocimientos que tenemos hoy en día y los recursos necesarios el progreso en los próximos 20 años va a ser aún mayor. Soy muy optimista", ha enfatizado.

Teniendo en cuenta que los avances cada vez se dirigen a subtipos más concretos de pacientes, el investigador ha subrayado que "los criterios de las agencias reguladoras -como la FDA en Estados Unidos o la EMA en Europa- tienen que cambiar" al igual que los de la comunidad científica.

"No podemos esperar que las agencias nos den simplemente un 'cheque en blanco'", ha dicho el doctor, quien ha incidido en que uno de los temas más relevantes de la medicina personalizada es el desarrollo y validación de biomarcadores, de estudios o test que permitan identificar un subgrupo de pacientes que se van a beneficiar de un fármaco y cuáles no.

"Hasta el momento no nos ha ido muy bien, ya que no contamos con logros masivos en este campo. En el caso concreto del cáncer de mama, en los últimos 50 años se han propuesto más de 800 pero sólo se han validado 4-5 biomarcadores", ha concluido.

Hortobagyi confía en que las agencias valoren que la inversión que hace una compañía para desarrollar un fármaco es "muy considerable", entre 1.000 y 2.000 millones de dólares.

"Hace diez años era más o menos la mitad, pero como cada vez se requieren estudios más amplios y detallados, con objetivos más definitivos, se ha incrementado aún más el coste", ha advertido.

A todo esto se suma que en España, al igual que en EEUU, la situación de crisis económica se está reflejando en el retraso en la aprobación y acceso a nuevos tratamientos. "Ha habido una recesión muy grave, de la que aún no hemos salido", ha confesado.

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