Kiwanuka: "Lo que me atrapó del soul fue el sentimiento"

Su madre le regaló su primera guitarra y ahora es la figura de este estilo de música

21.07.2016 | 02:13
El a rtista británico Michael Kiwanuka. // Efe

De cuarto grado. Así sería la ecuación geomusical que devino en uno de los valores emergentes de la música soul internacional, Michael Kiwanuka, ugandés de origen, moldeado bajo una educación típicamente británica, amante primero del "skate" y el rock de Nirvana... hasta que descubrió a Otis Redding. "Lo que me atrapó del soul fue el sentimiento. Solía escucharlo en mi reproductor de CD por la noche. Me hacía sentir muy bien", recuerda a Efe este joven y prometedor músico, de 29 años, sobre cómo fueron aquellos primeros años de sumergirse en la música negra.

Kiwanuka (Londres, 1987) no pudo arrancar mejor su carrera, cuando unos meses antes del lanzamiento de su álbum de debut, "Home again", fue elegido por la cadena BBC como el "Sonido de 2012", una porra anual que en ediciones previas acertó al coronar a artistas entonces semidesconocidos como Mika, Ellie Goulding, Jessie J y Adele.

Precisamente, de la mano de la ahora todopoderosa intérprete de "Hello" realizó su primera visita a España en 2011, cuando actuó como telonero en un concierto único en la sala La Riviera de Madrid, noche que aún recuerda. A diferencia de los otros "Sound of..." citados, Kiwanuka, que sí ha tenido el favor de la crítica, no se ha caracterizado nunca por unas ventas multitudinarias, probablemente por practicar un tipo de melodías menos inmediatas que sus colegas.

"Me gustan las buenas canciones y melodías que la gente va descubriendo con el tiempo. Igual son demasiado acústicas para el público generalistas", concede sin darle mucha importancia a las cifras.

Hijo de padres ugandeses que escaparon a Londres del régimen de Idi Amin, Kiwanuka se crió bajo una interesante dicotomía. "Soy británico en cuanto a mi educación. En el colegio respiraba toda esa cultura de los Beatles y demás, pero cuando volvía a casa, cambiaban las tradiciones, la música, la lengua...", comenta. Fue su madre quien le regaló su primera guitarra, el instrumento que le abrió las puertas de la música, antes de que se decidiera a cantar también, imitando a sus ídolos.

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