Condiciones adversas

La NASA opta por la base aérea en California para el aterrizaje del ´Endeavour´

30.11.2008 | 19:49

La NASA ha decidido continuar con los planes de regreso del "Endeavour", pero la nave no aterrizará en Florida como estaba inicialmente previsto, sino en una base aérea de California, donde las condiciones meteorológicas son mejores.

El transbordador espacial aterrizará a las 21:25 GMT en una pista alternativa de la Base de la Fuerza Aérea Edwards, en California, bajo condiciones climatológicas excelentes, informó hoy la agencia espacial estadounidense.

La NASA ha tomado esta decisión después de suspender el primer intento de aterrizaje del "Endeavour", que estaba previsto para las 18.19 GMT en el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, debido a las condiciones meteorológicas adversas en Florida.

La agencia espacial esperaba poder efectuar el segundo intento, que había fijado para las 19.45 GMT, en el Centro Espacial Kennedy, pero las previsiones del tiempo seguían siendo malas.

Bryan Lunney, el director de la misión para el reingreso a la atmósfera terrestre, la fase más peligrosa del retorno, estudió las condiciones meteorológicas en Florida antes de tomar la decisión de cambiar los planes de aterrizaje del "Endeavour".

En el momento de recibir las nuevas instrucciones del Control de la Misión, los astronautas se encontraban sobrevolando Afganistán y la India.

En el transbordador viajan el astronauta estadounidense Ferguson, secundado por el piloto Eric Boe y los especialistas Donald Pettit, Heidemarie Stefanyshyn-Piper, Steve Bowen, Shane Kimbrough y Greg Chamitoff, quien ,tras 182 días viviendo en la Estación Espacial Internacional (EEI) regresa a la Tierra.

El "Endeavour" llevó a la EEI vituallas, equipos para ampliar sus espacios habitables, instalaciones para ejercicios físicos, enseres de cocina y un sistema para reciclar la orina de los astronautas.

Su objetivo central en el curso de las cuatro caminatas espaciales que efectuaron era preparar el complejo para albergar a seis ocupantes y revisar y lubricar las juntas rotatorias de los paneles solares que suministran energía a la estación.

Además de ampliar el espacio en la EEI, los astronautas instalaron un "control ambiental regenerativo" que recicla la orina de los astronautas y la condensación del aire para convertirla en agua potable que podrá ser bebida y utilizada para enfriar los sistemas de la nave.

La tripulación del "Endeavour" volverá a la Tierra con siete litros de orina reciclada -"el café de ayer" como delicadamente lo suelen llamar los astronautas- y condensaciones para pruebas.

El transbordador dejará atrás a Sandra Magnus, que se quedará en la EEI junto a los otros ocupantes, el cosmonauta ruso Yury Lonchakof y el comandante estadounidense Michael Fincke.

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