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La biblioteca digital europea se ve obligada a cerrar temporalmente desbordada por el éxito

20.11.2008 | 18:24

La Unión Europea inauguró hoy oficialmente su biblioteca digital Europeana, que permite acceder a dos millones de objetos culturales de bibliotecas, museos y archivos de todos los Estados miembros.

El éxito de público obligó a cerrar temporalmente esta mañana la página web, que se vio desbordada por las consultas.

"Esta mañana hemos tenido 10 millones de clics por hora de usuarios de Internet interesados y a las 11:30 debimos cerrar la página web para doblar su capacidad", explicó el portavoz responsable de Sociedad de la Información del Ejecutivo comunitario, Martin Selmayr.

La ceremonia de lanzamiento de Europeana --a la que se puede acceder en la dirección www.europeana.eu-- se celebró este jueves en la Biblioteca Real de Bélgica en presencia del presidente de la Comisión, José Manuel Durao Barroso, y de la mayoría de ministros de Cultura de la UE, entre ellos el español César Antonio Molina.

También participó la comisaria de Sociedad de la Información, Viviane Reding, que destacó que la biblioteca digital permitirá "tener todo el patrimonio europea al alcance de la mano". Reding señaló que la inauguración de la biblioteca es sólo el primer paso y que ahora hay que aumentar rápidamente el número de objetos disponibles. "Estoy convencida y apuesto a que después de un año tendremos un mínimo de cinco millones de objetos" digitalizados, aseguró.

La mitad del contenido de la biblioteca proviene de Francia, el Estado miembro más avanzado en materia de digitalización, mientras que España sólo aporta el 1,4 por ciento de los fondos, que vienen de la Biblioteca Nacional. Molina restó importancia a esta cifra y subrayó que el Gobierno español "ha trabajado desde hace mucho tiempo" en la digitalización de sus archivos, campo en el que "España ha sido pionera". Asimismo, aseguró que todos los archivos y fondos museísticos de España acabarán estando incluidos en Europeana.

La idea de una biblioteca digital europea fue lanzada en abril de 2005 por varios países europeos, encabezados por Francia, para competir con una iniciativa similar del buscador estadounidense Google. Google hizo público un comunicado en el que da la bienvenida a Europeana y subraya que se trata de un proyecto complementario a su propia herramienta de búsqueda de libros.

El Ejecutivo comunitario quiere que en 2010 la biblioteca digital europea incluya al menos 10 millones de libros, mapas, grabaciones, fotografías, documentos de archivo, cuadros y películas procedentes de bibliotecas e instituciones culturales de los Veintisiete. El funcionamiento de Europeana, que está gestionada por una quincena de personas, se financiará sobre todo con fondos de la UE. Entre 2009 y 2011, Bruselas pagará el 80 por ciento de los dos millones anuales necesarios. Los Estados miembros y las instituciones culturales deberán asumir el resto.

Sin embargo, corresponde a los Estados miembros hacerse cargo con los gastos de digitalización de los objetos, que costará entre 350 y 450 millones de euros. En estos momentos, sólo el 1 por ciento de los artículos de las instituciones culturales europeas está digitalizado. La Comisión ya ha pedido en reiteradas ocasiones a los Gobiernos que inviertan más en digitalización.

Entre los contenidos que se pueden encontrar en Europeana están grabados de Durero, carteles de la Guerra Civil española, una historia de los reyes de España escrita por Prudencio de Sandoval y publicada en 1634, cartas y partituras originales de Wolfgang Amadeus Mozart, varios cuadros de Vermeer, como 'La chica de la perla', o la Declaración de los Derechos del Hombre elaborada en Francia en 1789 tras la revolución.

Francia aporta el 52 por ciento de los fondos de la biblioteca digital, Países Bajos y Reino Unido el 10 por ciento cada uno y Finlandia el 8 por ciento. Sin embargo, el material de España se limita al 1,4 por ciento del total, y el de Italia y Alemania al 1 por ciento.

Los responsables de la biblioteca explicaron que esperan que en las próximas semanas estos porcentajes varíen de forma significativa porque ya hay mucho contenido digitalizado pendiente de introducir en Europeana. Es el caso de la biblioteca virtual española Miguel de Cervantes, cuyos fondos todavía no han podido incorporarse por problemas técnicos. Tampoco está todavía en Europeana el Museo del Prado.

La biblioteca digital europea permitirá a los usuarios buscar cualquier contenido en su propia lengua de forma gratuita y descargárselo si la entidad que lo alberga lo permite. De momento todavía no se han resuelto los problemas de derechos de autor, con lo que la disponibilidad de material contemporáneo es más limitada.

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