Culminan el censo del mundo marino

En octubre de 2010 se publicará el primer Censo de la Vida Marina, una lista de todas las especies marinas conocidas.

10.11.2008 | 14:08
 Vista del ejemplar Megaleledone setebos, una especie de pulpo endémica de las aguas que rodean la Antártida. Vista del ejemplar Megaleledone setebos, una especie de pulpo endémica de las aguas que rodean la Antártida.

El origen de muchos de los pulpos de las grandes profundidades oceánicas se sitúa en una especie que vivió en la Antártida hace 30 millones de años, según revelaron hoy científicos que trabajan en el primer Censo de la Vida Marina. A menos de dos años de completar el primer censo de la vida marina, los expertos que participan en el proyecto dieron hoy a conocer algunos de los principales descubrimientos recogidos hasta el momento.

El Censo de la Vida Marina (CVM) es un proyecto en el que trabajan 2.000 científicos de 82 países de todo el mundo y que en octubre del 2010 publicará la primera lista de especies marinas conocidas, tanto existentes como extinguidas. Los científicos estiman entre 230.000 y 250.000 todas las especies marinas existentes. Cada una tendrá una página de internet en la Enciclopedia de la Vida que se está desarrollando de forma paralela.

Por ejemplo, los investigadores estiman que además de las 16.000 especies de peces que se conocen hoy en día existen otras 4.000 aún por descubrir.

El proyecto también incluye la creación de identificadores de ADN, denominados códigos de barras, para muchas de las especies lo que permite la rápida identificación de ejemplares.

El informe de progreso dado a conocer hoy señala que los científicos del CVM están realizando un número sin precedentes de descubrimientos.

Además, durante la Conferencia Mundial sobre Biodiversidad Marina organizada por el programa europeo afiliado al Censo de la Vida Marina y que se celebrará en la ciudad española de Valencia del 11 al 15 de noviembre con la asistencia de 700 delegados, los científicos anunciarán nuevos descubrimientos que se incorporarán al informe.

Ian Poner, director del Comité Científico Internacional del Censo, señaló que "la publicación del primer censo en el 2010 será un hito en la ciencia. Sintetizará lo que la Humanidad sabe sobre los océanos, lo que no sabemos y lo que posiblemente nunca sabremos, un logro científico de proporciones históricas".

Uno de los nuevos descubrimientos detallados en el informe es la investigación sobre el origen de los pulpos.

Científicos del Censo tienen ahora pruebas genéticas de que una gran proporción de las especies de pulpos que habitan en grandes profundidades proceden de una única especie originaria de la Antártida.

Los científicos estiman que los pulpos empezaron a emigrar a otros océanos hace unos 30 millones de años a medida que el Polo Sur se enfriaba y se formaba una gran capa de hielo. Este proceso creó una especie de "autopista" marina de norte a sur de aguas gélidas que permitió la salida de los pulpos hacia otras áreas.

El científico estadounidense Jesse Ausubel, uno de los directores de proyecto, explicó a Efe que "existió un flujo de agua fría rica en oxígeno y sal que atrajo a los pulpos. Estos se extendieron hacia el norte y hacia las grandes profundidades siguiendo esta masa de agua".

Ausubel agregó que las nuevas poblaciones de pulpos se habituaron a las grandes profundidades y perdieron las características bolsas de tinta "porque este mecanismo, donde no hay luz no tiene ninguna ventaja evolutiva".

Por su parte, la investigadora venezolana Patricia Miloslavich, de la Universidad Simón Bolívar de Caracas y una de las principales científicas del CVM, destacó la presencia del estudio sobre los "concheros" del Caribe en este cuarto informe de progreso.

Otro de los nuevos descubrimientos es de un equipo de venezuela y se refiere a la increíble abundancia de conchas gigantes en el Caribe entre el 1200 y el 1500.

Miloslavich explicó a Efe que estos "concheros" se formaron durante esos trescientos años, "cuando los indígenas de las zonas continentales de Venezuela migraban hacia la costa, hacia el archipiélago de Los Roques, y explotaban una caracola gigante llamadas 'botuto' localmente".

Su explotación masiva creó gigantescas concentraciones "que han llegado a generar islas que cambian las corrientes locales y son colonizadas por grandes cantidades de organismos".

Ausubel destacó que estos dos ejemplos son sólo una muestra de la gran cantidad de investigaciones que se están realizando en todo el mundo sobre la vida en los océanos. "Integrar todos estos descubrimientos en múltiples regiones del mundo es un gran desafío. Personalmente estoy asustado por la cantidad de trabajo, pero estoy seguro al 100 por ciento que en octubre del 2010 estará listo el primer censo de la vida marina", dijo el científico.

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