Misión Antártida

Científicos españoles estudian la adaptación animal a bajas temperaturas

19.04.2008 | 16:00

Un grupo de científicos españoles participará en una expedición a la Antártida, en colaboración con la Universidad Norhtheastern de Boston, a partir del próximo martes, 22 de abril, para estudiar los mecanismos moleculares de adaptación de los animales a bajas temperaturas.

El director del Centro Nacional de Biotecnología (CNB) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y miembro del proyecto, José María Valpuesta, ha destacado hoy a Efe que se trata de la primera vez que científicos españoles participan en un estudio de este tipo "in situ", en el hábitat animal.

Valpuesta ha subrayado que "es muy importante que te llamen a colaborar desde Boston y no deja de ser un reconocimiento a la labor que realizamos en el CNB, que es uno de los centros más importantes en España, tanto en buenos científicos, como en producción científica".

Según el responsable del CNB, se ha solicitado la colaboración de su grupo porque se ha especializado en unas proteínas básicas en el desarrollo normal de la vida celular, denominadas chaperonas moleculares.

Junto con Valpuesta y el doctor en Biología Molecular Jorge Cuéllar, segoviano, también del CNB, la expedición está integrada por otros dos equipos.

Uno lo encabeza el doctor Juan Carlos Zabala, de la Universidad de Cantabria, experto en tubulinas, proteínas que se encargan de organizar el esqueleto de las células, y el otro lo dirige el científico Cayetano González, del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona, una autoridad mundial en el campo de los centrosomas.

Financiado por el Programa Antártico de Estados Unidos, el proyecto científico trata de comprender los mecanismos moleculares por los que los peces antárticos, con parecidas proteínas a las de un hombre, pueden soportar temperaturas cercanas a la congelación.

Sin embargo, de acuerdo con los expertos, los peces antárticos se han adaptado a crecer en condiciones que resultan letales para otros peces, resistencia que viene dada por la presencia de compuestos que bajan el punto de congelación, llamados anticongelantes.

Suelen ser moléculas con péptidos y glicopéptidos, que se encuentran en la mayoría de los fluidos extracelulares de estos peces, de acuerdo con los científicos, que protegen a los peces de la formación de cristales de hielo en sus fluidos.

Asimismo hay otros aspectos relacionados con la biología termal de los peces antárticos, como la evolución de un sistema metabólico que puede funcionar a temperaturas muy bajas y las adaptaciones enzimáticas y estructurales de las proteínas para funcionar a temperaturas por debajo de cero.

Para los científicos del CNB, entender cómo funcionan y cómo se adaptan los organismos a estas condiciones extremas puede dar un conocimiento que en el futuro podría generar aplicaciones industriales.

Valpuesta ha dicho que su grupo trabaja a nivel de ciencia básica, pero que ésta es absolutamente imprescindible para un desarrollo científico de corte más aplicado, como génesis de vacunas o fármacos.

En cuanto a la posición del actual Gobierno de la Nación en el apoyo de la investigación, José María Valpuesta ha valorado el hecho de que, en los últimos cuatro años, haya duplicado el presupuesto del CSIC.

A juicio de Valpuesta, "actualmente el Gobierno hace muy buenas cosas por la ciencia y, por ejemplo, ha calificado de "idea magnífica" haber creado el nuevo Ministerio de Ciencia e Innovación.

Los científicos Valpuesta y Cuéllar coinciden en que el Ministerio del que es titular la ministra Cristina Garmendia "puede aportar mucho" al desarrollo industrial de España, uniendo la investigación a la innovación y a las necesidades de la industria.

Con la llamada crisis del ladrillo, de acuerdo con estos biólogos, es importante que el Gobierno haya realizado una apuesta por la búsqueda de nuevos recursos económicos enfocados en la ciencia, para luego exportar tecnología y generar nuevas fuentes de riqueza para España.

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