Canadá

Un grupo de activistas en contra de la caza de focas inicia una huelga de hambre

 16:22  
[15/04/2008]
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Un grupo de activistas opuestos a la caza de focas en la costa atlántica canadiense iniciaron hoy una huelga de hambre después de que las autoridades canadienses apresaran el sábado su barco y arrestaran a varios tripulantes.

EFE El "Farley Mowat", el buque insignia de la organización de defensa de los derechos animales Sea Shepherd, fue apresado por las autoridades canadienses el pasado sábado y su capitán y primer oficial detenidos y acusados de poner en peligro la vida de cazadores de focas.

Hoy, el director de Sea Shepherd, el polémico activista Paul Watson, se presentó en la localidad canadiense de Sidney -donde el "Farley Mowat" y su tripulación fueron llevados tras el apresamiento- para pagar la fianza de 10.000 dólares impuesta al capitán y primer oficial.

La tripulación del barco ha decidido declararse en huelga de hambre hasta que los dos sean liberados por las autoridades canadienses, lo que se podría producir en las próximas horas.

A modo de protesta, Watson recorrió varias entidades bancarias de la ciudad para recoger 5.000 monedas de dos dólares y pagar de esta forma "el rescate" impuesto por "los piratas" canadienses, según declaró a la televisión pública canadiense CBC.

"Tome 5.000 monedas de dos dólares y con ellas vamos a pagar la fianza. Quieren efectivo y les vamos a dar efectivo. Doblones. Creo que es apropiado por su acción pirata", explicó Watson.

Watson reiteró que la información del sistema de posicionamiento (GPS) del barco señala que el "Farley Mowat" estaba en aguas internacionales cuando se produjo la captura.

El sábado, el ministro de Pesca canadiense, Loyola Hearn, calificó a Watson y otros activistas opuestos a la caza como "un grupo de manipuladores chupadores de dinero".

A preguntas de Efe, Hearn dijo que la embarcación estaba en aguas territoriales canadienses, pero que incluso si la captura se hubiese producido en aguas internacionales, la acción sería legal.

Hoy, Danny Williams -primer ministro de la provincia de Terranova y Labrador donde se concentran muchos de los cazadores-, añadió que los activistas eran "terroristas" y calificó a Watson como "una excusa vil y asquerosa para ser un ser humano".

A la vista de la actuación de las autoridades canadienses, Ottawa parece coincidir con Williams en que los activistas de Sea Shepherd son terroristas.

Las imágenes del apresamiento del barco y la tripulación emitidas por Sea Shepherd muestran a un grupo antiterrorista de la Policía Montada canadiense, vestidos totalmente de negro, con pasamontañas y armas automáticas aproximándose en una lancha rápida al "Farley Mowat".

Los tripulantes del barco han declarado que los agentes les encañonaron con las armas automáticas y les tiraron al suelo mientras algunos eran esposados.

La actuación de las autoridades canadienses contra el "Farley Mowat" recuerda los sucesos de 1995 cuando Canadá capturó en aguas internacionales el pesquero español "Estai" tras disparar varias ráfagas de ametralladora frente a su proa, lo que ocasionó un incidente internacional con España y la Unión Europea.

Hoy el editorial del principal periódico del país, "The Globe and Mail" dijo que la acción de las autoridades canadienses había sido desproporcionada, aunque también criticó a los activistas de Sea Shepherd.

Sea Shepherd es una de las organizaciones que cada año protesta en las aguas del Atlántico contra la caza de focas que Canadá permite en las primeras semanas de la primavera. Este año, Ottawa autorizó la caza de 275.000 focas arpa, una cifra similar a la de años pasados.

Sea Shepherd, el Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) y la Sociedad Protectora de los Animales de EEUU (HSUS), entre otros, califican la caza como una actividad innecesaria e inhumana que causa una muerte cruel a los animales.

Pero el gobierno canadiense considera que la caza -en su mayor parte de animales de menos de un mes de vida y de los que normalmente sólo se aprovecha la piel- es una actividad tradicional y necesaria para la supervivencia de sus pescadores.

La Unión Europea (UE) estudia prohibir la importación de productos de foca canadiense ante las acusaciones de crueldad, una acción que Ottawa ha insinuado podría desembocar en una guerra comercial.

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