Indonesia

Una rana sin pulmones

11.04.2008 | 13:10
Fotografía cedida por el biólogo evolucionista David Bickford de la Universidad Nacional de Singapur de una rana sin pulmones llamada "Barbie", con nombre científico Barbourula kalimantanensis. Según Bickford, quien encontró a la rana junto con otros ocho investigadores, en agosto en Kalimantan (Indonesia), absorve oxígeno disuelto del agua a través de su piel. EFE/DAVID BICKFORD/
Fotografía cedida por el biólogo evolucionista David Bickford de la Universidad Nacional de Singapur de una rana sin pulmones llamada "Barbie", con nombre científico Barbourula kalimantanensis. Según Bickford, quien encontró a la rana junto con otros ocho investigadores, en agosto en Kalimantan (Indonesia), absorve oxígeno disuelto del agua a través de su piel. EFE/DAVID BICKFORD/

La primera especie de rana sin pulmones ha sido descubierta en una zona remota de la isla de Borneo, al norte de Indonesia, y el hallazgo supone un importante paso en el estudio de la evolución, según la revista especializada "Current Biology".

Esta rana acuática, apodada "Barbie" como diminutivo de su nombre científico, Barbourula kalimantanensis, respira a través de la piel, presenta un cuerpo aplastado, manchas amarillas y negras, y unos ojos especialmente saltones que le permiten ver fuera del agua mientras nada.

Así, esta rana es una de los raros anfibios que carece de pulmones, como ciertas especies de salamandras y algún miembro de la familia de las Gymnophiona o Cecilias.

La publicación argumenta que este hallazgo puede ayudar a los científicos en el estudio de los factores ambientales que alientan la evolución de las especies.

"Barbie" fue descubierta en la parte indonesia de la isla de Borneo en agosto de 2007 por una expedición de biólogos de la Universidad Nacional de Singapur.

Estos científicos trabajan con la tesis de que la capacidad de esta rana para respirar a través de la piel es la consecuencia de un proceso de adaptación a su peculiar entorno natural, en el que cuenta con rápidas corrientes de agua fría que son ricas en oxígeno.

Además, especulan los especialistas, la ausencia de pulmones facilita que el animal no flote en el agua y se mueva más cómodamente en los ríos en los que habita.

La primera vez que un científico se encontró con esta especie de rana fue hace 30 años, pero entonces no advirtieron que el animal carecía de pulmones y respiraba a través de la piel.

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