Congelado de Siberia

El examen genético del bebe mamut abre la puerta a grandes avances en Genética

10.04.2008 | 19:25

El reciente hallazgo en Siberia del cuerpo de un cachorro de mamut congelado hace 37.000 años y conservado en perfecto estado no deja de ofrecer sorpresas a los científicos. Actualmente, se encuentran analizando su mapa genético, aunquetardará aún un año o dos en ser descifrado.

Por el momento, el hallazgo ha supuesto una gran avance, puesto que el animal conserva en perfectas condiciones todos sus órganos, lo que ofrecerá gran cantidad de información relevante sobre estos animales prehistóricos extinguidos por la mano del hombre.

"Podremos ver por primera vez como son los órganos internos de un mamut". Alexei Tikhonov, ayudante del director del Instituto ruso de Ciencias Zoológicas, mostraba su emoción ante este proyecto tan importante desde el punto de vista científico. 'Lyuba' es el nombre que han escogido los científicos para este bebe mamut, muerto con tan sólo tres o cuatro meses de edad hace 37.000 años en la región de Yamalo-Nenetsk, al norte de Rusia.

Si el hallazgo, hace unos dos meses, fue ya en sí sólo un gran descubrimiento, el hecho de que sus órganos internos se encuentren en magníficas condiciones de conservación ha provocado el entusiasmo de los expertos. "Sus órganos internos están todos conservados, el corazón tiene distinguidos todos sus ventrículos, así como el hígado y las venas", explicó Tikhonov. "Es el animal mejor conservado de todos los animales prehistóricos", añadió.

A pesar de que el animal fue encontrado hace dos meses y ha sido analizado tanto en Japón como en Rusia, lo que ha despertado la curiosidad de los expertos es el perfecto estado en el que se encuentra. De hecho, un examen de su estado ha revelado que podría haber muerto ahogado puesto que posee las vías respiratorias y el sistema digestivo inundado de lodo. Asimismo, una tomografía efectuada al animal concluyó que no poseía ningún tipo de fractura ni daño y su piel, intacta, ha permitido la conservación interna de Lyuba.

PRÓXIMOS PASOS

Tikhonov insistió en la gran contribución a la ciencia que ha supuesto Lyuba. Por ello, sus esfuerzos se centran ahora en examinarlo genéticamente, proceso que aún tardará "uno o dos años".

Una vez consigan descifrar el mapa genético, los científicos tendrán en su mano la posibilidad de planterase reproducir un mamut emulando de alguna manera el argumento de 'Parque Jurásico', aunque Tikhonov no se mostró demasiado a favor de realizar dicha operación. No obstante, lo que sí cree que sería factible es la recuperación de "pájaros gigantes de Madagascar o Nueva Zelanda", también aniquilados por el ser humano.

Mientras tanto, Lyuba se encuentra en un contenedor a temperaturas bajo cero para proteger su cuerpo de la descomposición, aunque este verano será expuesto en Salekhard, la capital de Yamalo-Netnetsk.

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