Al menos 717 muertos y 863 heridos en una avalancha de peregrinos en La Meca

Los fieles acudían al rito de la lapidación en el tercer día del "Hajj", que atrae a millones de personas - Es la mayor tragedia desde 1990 en el transcurso de este acto religioso

25.09.2015 | 03:21
Cientos de cadáveres llenaban ayer el camino de peregrinación a las afueras de La Meca. // Efe

La aglomeración y entrada masiva de peregrinos que participaban en el rito musulmán del "Hajj", o gran peregrinación, se saldó ayer con la muerte de al menos 717 personas y 863 heridos. La avalancha se produjo a la afueras de la ciudad saudí de La Meca y se trata del mayor desastre ocurrido en los últimos 25 años en el transcurso de ese acto religioso, en el participan unos tres millones de musulmanes. La tragedia de ayer se desencadenó apenas dos semanas después de que el derrumbe de una grúa matara a otro centenar de personas en la Gran Mezquita de esa ciudad santa del islam.

Según explicaron fuentes de Defensa Civil saudí en un comunicado, la causa de la tragedia fue el aumento en el flujo de peregrinos y la entrada repentina de un gran número de ellos hacia la zona donde se disponían a realizar un ritual.

Los fieles se dirigían desde sus campamentos al lugar en el que debían cumplir con el rito de la lapidación de las tres columnas que simbolizan las tentaciones del diablo, durante el tercer día de la peregrinación.

El titular de Sanidad saudí, Jaled al Falah, subrayó que "la aglomeración y el incumplimiento de las instrucciones (por parte de los peregrinos) fueron las causas del incidente". Además, muchos fieles "caminan en dirección contraria" y realizan los rituales "fuera de los horarios establecidos", agregó. En la cadena pública de televisión Al Ekhbariya también afirmó que "numerosos peregrinos se ponen en marcha sin respetar los horarios" que fijan los responsables de la gestión de los ritos.

Según el ministro, algunos de los heridos fueron trasladados a las ciudades de Yeda y Taif para proporcionarles "todos los servicios médicos y asegurarse de que estén cerca de sus familiares".

Al Falah aseguró que Arabia Saudí está tratando con "total transparencia las informaciones que ofrece a sus ciudadanos y a todos los países del mundo" y que se anunciará posteriormente la cifra definitiva de víctimas.

Fiesta del sacrificio

Antes de las declaraciones del titular de Sanidad saudí, el portavoz del departamento de Defensa Civil había atribuido la estampida a un choque entre dos grupos de peregrinos que llegaron al mismo tiempo a un cruce en Mina, a una decena de kilómetros al este de La Meca. Según su comunicado, difundido en las redes sociales, un grupo entraba y otro salía de la zona conocida como Jamarat, donde siguiendo la tradición los fieles apedrean simbólicamente al diablo. Se trata de uno los momentos culminantes del "Hajj", que coincide con la Fiesta del Sacrificio (Eid al Adha), la más importante del islam.

Las autoridades indicaron que la zona donde tuvo lugar el incidente fue reabierta al tránsito y que los peregrinos pueden volver a circular por ella para seguir realizando los rituales de la peregrinación.

Un total de tres millones de personas participan estos días en el importante rito religioso, que es uno de los cinco pilares del islam junto a la "shahada" (profesión de fe), la limosna, la oración y el ayuno en el mes de Ramadán.

La avalancha de ayer es la peor tragedia de estas características ocurrida no solo en la ciudad santa del islam sino en el mundo desde 1990, cuando 1.426 personas murieron por asfixia y aplastamiento en el interior del túnel que une La Meca con Mina.

Según explicó entonces el Ministerio del Interior saudí, en el puente que conduce al túnel se aglomeraron 50.000 peregrinos, cinco veces el doble de su capacidad. Un fallo en el aire acondicionado ocasionó los primeros desmayos por asfixia y la consiguiente estampida.

Pero hubo varias tragedias más. En 1975 al menos 200 peregrinos murieron en un gran incendio en un campamento. Otros 343 perdieron la vida el 15 de abril de 1997 a causa de otro fuego, también en un campamento. El 31 de julio de 1987, murieron 402 personas en un enfrentamiento entre fieles chiíes iraníes que participaban en la peregrinación y las fuerzas de seguridad. El 5 enero de 2006 al menos 76 personas perecieron al derrumbarse un hotel de siete plantas.

El rey Salman de Arabia Saudí ha ordenado revisar los planes de seguridad para el "Hajj".

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