Accidente de aviación

Tres personas mueren al estrellarse un caza en una zona residencial de California

09.12.2008 | 14:00
Imagen de la zona tras el accidente.
Imagen de la zona tras el accidente.

Un caza F-18 del cuerpo de Marines del ejército de EE.UU. se estrelló hoy en un área residencial de la ciudad de San Diego, en California, y causó la muerte de al menos tres personas, así como la destrucción de dos casas.

Una portavoz de la policia dijo que los grupos de rescate buscan en la zona a una cuarta persona.

El piloto, que se encontraba en comunicación con los controladores aéreos militares en los momentos previos al incidente, pudo abandonar el aparato antes de la colisión, que ocurrió en el barrio de University City.

"Quiero transmitir mis condolencias a las familias de los muertos en este desafortunado incidente y agradezco la colaboración de las autoridades locales para minimizar el daño", dijo un portavoz del Cuerpo de Infantes de Marina, quien aseguró que se investigarán en profundidad las causas del suceso.

El militar manifestó que el piloto, que se encuentra ingresado en un hospital, en situación estable, informó a la base aérea que tenía problemas, aunque no se especificaron las complicaciones.

El accidente ocurrió a las 11.59 hora local (19.59 GMT) a unos tres kilómetros de la base aérea y naval Miramar del cuerpo de Marines de EE.UU. cuando la aeronave, que participaba en unas maniobras se vio obligada a intentar un aterrizaje de emergencia en una zona poblada.

Unidades de bomberos se desplazaron al área para apagar las llamas provocadas por el avión, que generaron una densa nube de humo visible en la ciudad.

El suceso sobresaltó a los habitantes de las casas próximas, que escucharon un fuerte golpe, acto seguido observaron la humareda y poco después fueron alertados por las fuerzas del orden de la existencia de productos químicos tóxicos en el aire.

Una empleada del centro de secundaria del distrito comentó que oyó un primer estallido y a continuación vio que una persona saltaba en paracaídas antes de que el aparato se estrellara.

El centro escolar fue cerrado con los estudiantes en el interior por motivos de seguridad.

El caza formaba parte de un escuadrón de entrenamiento que partió desde el portaaviones USS Abraham Lincoln.

Al percatarse del problema el piloto trató de alejarse de las zonas pobladas antes de tener que abandonar la nave y saltar en paracaídas.

El caza F-18 es una nave de guerra biplaza de los Marines capaz de superar la velocidad del sonido.

En 2004 un avión del ejército Cessna Citation 560 se estrelló cuando trataba de aterrizar en la base aérea Miramar en San Diego y cuatro militares fallecieron.

Alrededor de 10.000 soldados residen en Miramar, centro que opera la Marina de EE.UU. desde 1996 y sirvió de escenario para la filmación de la película "Top Gun" (1986).

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