14 de septiembre de 2017
14.09.2017
Lucha contra una epidemia de insectos invasores

Los científicos descubren doce enemigos autóctonos de la avispilla del castaño

Los nuevos parasitoides podrían suponer una alternativa al "Torymus", especie exótica con la que se experimenta en Galicia - El sector de la castaña pide premura para atajar la plaga y que no afecte a la productividad

14.09.2017 | 04:55

La avispilla del castaño, un insecto que ataca al árbol pudiendo llegar a matarlo, podría comenzar a disminuir su presencia en Galicia gracias al descubrimiento de 12 nuevas especies enemigas de esta invasora asiática. El comité científico constituido para luchar contra esta plaga, que está presente en toda España, ha detectado estos parasitoides nativos que se sumarían al exótico Torymus sinensis, otro insecto que ataca específicamente a la avispilla. Su efectividad está siendo testada en la Comunidad de manera experimental y, según valora el Gobierno a falta de resultados definitivos, podría ser factible autorizar su uso de forma generalizada.

La avispilla ( Dryocosmus kuriphilus) es una especie invasora procedente de China que se detectó por primera vez en España en 2012, en la comunidad catalana, y apareció en Galicia dos años después. Manuel López, secretario del Consejo Regulador de la Castaña de Galicia, recuerda que llevan alertando de la llegada de este insecto desde 2010, cuando ya se identificó en Italia, "donde en algunas zonas vimos como mermó la producción de castaña hasta un 80%". En Galicia afecta, según datos de Medio Rural, al 56% de los Concellos.

Tras la creación de un grupo de expertos de avispillas en 2014, en el marco del Comité Fitosanitario Nacional, se redactó un plan de acción en el que se incluía, como elemento principal, la lucha biológica a través del Torymus sinensis, pero solo se han realizado sueltas controladas en algunas zonas afectadas. Este año la consellería llevó a cabo una de estas liberaciones para intentar equilibrar la población. En total se trataron 4.200 pies de castaño, lo que supuso liberar 130.000 individuos.

Los nuevos parasitoides descubiertos "podrían suponer una alternativa" a la introducción del Torymus sinensis, que no deja de ser un "organismo de control biológico exótico" y que, si se libera al medio natural, puede "comportarse como amenaza para al menos cuatro especies autóctonas de 'Torymus". Así lo reconoció el Gobierno en una respuesta escrita a la pregunta del grupo socialista sobre la "consciencia que tiene el Ejecutivo de la rápida expansión" de esta plaga. Su amenaza es la mayor que existe en el mundo para los castaños, pues ataca las especies europeas, americanas y asiáticas. No solo merma la producción de castaña (entre un 50 y un 100%), sino que además lo hace con la población de la especie.

El Gobierno reconoce que el Torymus puede ser eficaz, pero añade que "existe un riesgo potencial" al tratarse de una especia exótica, por lo que propone un "proyecto de investigación para despejar esta incertidumbre" antes de aprobar la suelta generaliza en toda España. "Tan pronto como se disponga del resultado final y un nuevo dictamen del comité científico, podrá adoptarse la decisión definitiva", asevera en su respuesta.

López pide premura en la aplicación de las medidas oportunas "en favor de proteger el sector" ya que Galicia produce el 50% de la castaña en España. Esto supone unos 20 millones de kilos al año y un valor estimado de más de 100 millones de euros. El secretario añade que este año la producción ya se verá alterada y que, si no se ataja, su expansión será muy rápida por la capacidad que tienen de reproducirse: cada individuo pone unos 100 huevos. Cuando estos eclosionan dentro de las yemas de los castaños, impiden que estas hagan la fotosíntesis, con lo que se secan y el fruto no sale. Si se generaliza en el árbol puede llegar a matarlo en pocos años.

El Consejo Regulador ha visto la efectividad del uso del parásito Torymus en Italia, que también reconoce el Gobierno: "Parece estar revirtiendo en las regiones donde comenzó este control, con una mejoría en los castaños en periodos que van entre 4 y 6 años tras la liberación de los parásitos, y una disminución declarada de daños de más del 90% al 20 %". Por este motivo, en el ente insisten en la necesidad de una suelta generalizada. Justamente esta semana celebran en Italia el encuentro anual del sector, en el que la avispilla estará presente.

La plaga coincide con un momento de revitalización de la castaña en Galicia, pues se está impulsando tanto su consumo como la producción. Hace tan solo dos meses la Diputación de Pontevedra firmó un convenio con la Asociación de Desenvolvemento Rural Ódega para fomentar las áreas de producción.


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Manuel López | Secretario IXP Castaña de Galicia

"Ya vamos a ver los efectos sobre la producción de la castaña"

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