Científicos gallegos perfeccionan el diagnóstico de la fasciolosis

Esta dolencia parasitaria afecta a unos 17 millones de personas en todo el mundo -El vector es un caracol muy común en Galicia

22.07.2016 | 04:02
Florencio Martínez Ubeira

Un grupo de investigadores del Departamento de Microbiología y Parasitología de la Universidad de Santiago de Compostela (USC) y del Centro de Investigaciones Agrarias de Mabegondo (INGACAL), coordinados por los investigadores Florencio Martínez Ubeira y Mercedes Mezo Menéndez, respectivamente, acaba de perfeccionar la metodología diagnóstica de la fasciolosis, una enfermedad parasitaria que causa importantes pérdidas económicas en animales de producción, especialmente en el ganado ovino y vacuno, y que también afecta al ser humano.

Aunque no existen cifras oficiales, se calcula que esta dolencia afecta a unos 17 millones de personas en todo el mundo, principalmente en Asia y Latinoamérica. El profesor Florencio Martínez Ubeira estima que en Galicia pueden darse cerca de una decena de casos cada año de esta dolencia, que la OMS incluye en el programa de control integral de las dolencias tropicales desatendidas.

Empleando muestras fecales, el nuevo método desarrollado por los parasitólogos gallegos consiste en un test ELISA amplificado, que combina anticuerpos monoclonales y policlonales y que detecta minúsculas cantidades de las enzimas digestivas (catepsinas) que liberan los parásitos en las vías biliares mientras se alimentan.

Según Ubeira, se trata de un test universal que permite detectar la infección activa al detectar el patógeno que la está produciendo tanto en animales como en humanos, y que confía en que contribuya a la detección precoz de la fasciolosis, "una de las enfermedades que tiene una distribución más amplia en el mundo", añade.

El investigador explica que la infección se produce por ingesta de vegetales crudos contaminados con metacercarias (forma infectante del parásito) que provienen del Galba truncatula, un pequeño caracol de agua dulce muy común en Galicia, que actúa como vector. En humanos, la enfermedad cursa en cuatro fases, que incluyen el periodo de incubación, una fase aguda, otra latente y una última obstructiva o crónica. Según Ubeira, los síntomas más destacados aparecen durante la fase aguda, cuando los parásitos migran y se alimentan del tejido hepático, y en la crónica debido a las alteraciones y obstrucciones que producen los parásitos adultos en las vías biliares.

Entre los síntomas más frecuentes en la fase aguda se encuentran la fiebre, el dolor abdominal, molestias gastrointestinales, ictericia por inflamación en bazo e hígado, mientras que en la crónica pueden aparecer molestias similares a los que producen los cálculos al obstruirse las vías biliares.

Aunque existen tratamientos antihelmínticos -con medicamentos que tratan la infección por vermes-, su uso incontrolado ha provocado la proliferación de cepas resistentes que ponen en riesgo la eficacia de este medicamento a corto y medio plazo.

"La aparición de cepas resistentes es algo que preocupa a la OMS porque al aparecer resistencia en la ganadería entonces las cepas ya no resultan afectadas por este fármaco y se liberan formas parasitarias que ya son resistentes a este fármaco. Y si una persona se infecta con esa forma resistente, el problema sería que no tendríamos un tratamiento adecuado", explica el experto gallego.

Los investigadores gallegos esperan que el nuevo método permita un mejor control de la enfermedad ya que posibilita la detección de animales con parasitaciones bajas pero que siguen contaminando los pastos. Servirá también, según este investigador, para valorar la eficacia de los tratamientos suministrados con el objetivo de impedir la dispersión de cepas resistentes.

"Además, su alta sensibilidad permite percibir el parásito en fases tempranas de la dolencia, con lo que se consigue mejorar de manera significativa los procedimientos que existen en la actualidad para su diagnóstico", matiza Florencio Martínez.

El trabajo, cuya primera firmante es Victoria Martínez-Sernández, de la USC, acaba de ser publicado en la revista "PLOS Neglected Tropical Diseases", una de las más importantes por su índice de impacto en el campo de la parasitología, y ha sido financiado en parte por proyectos concedidos por el Ministerio de Economía y Competitividad y la Xunta de Galicia.

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