Científicos identifican genes "multitarea" que rigen varias características humanas

Rasgos como la migraña y problemas en arterias coronarias pueden tener factores comunes

17.05.2016 | 01:45

Científicos estadounidenses han identificado diversos genes "multitarea" que tienen influencia sobre una amplia variedad de rasgos y condiciones humanas, según publicó ayer la revista Nature.

El estudio muestra cómo algunas características aparentemente desconectadas, como la migraña y problemas en las arterias coronarias, pueden tener factores genéticos subyacentes comunes.

Los científicos saben desde hace tiempo que existen variantes genéticas que afectan a rasgos tan diversos como el tamaño de la nariz y el riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson, si bien los métodos para identificarlos eran hasta ahora poco eficientes.

En el trabajo titulado "Detección e interpretación de influencias genéticas compartidas en 42 rasgos humanos", un equipo del Centro Genómico de Nueva York afirman haber validado el uso de estudios de asociación de genoma completo para desarrollar ese tipo de investigaciones.

Gracias a la manipulación de grandes bases de datos, Joseph Pickrell y su grupo han establecido relaciones entre características antropométricas como la altura y el índice de masa corporal, enfermedades neurológicas, como las de Alzheimer y Parkinson, y susceptibilidad a diversas infecciones.

En el artículo presentan 341 variaciones genéticas asociadas con al menos dos de esos rasgos. Entre ellas, han encontrado una asociación entre la edad de la menarquía, que marca el inicio de la pubertad en las mujeres, con el cambio de voz en los varones, un menor índice de masa corporal, un incremento de la altura en ambos sexos y un menor riesgo de calvicie en los hombres.

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