Trece arrestados en la operación Topolino

Detenida la cúpula de las clínicas Vitaldent por supuesto fraude a Hacienda y a los franquiciados

La Policía se incauta de un avión y 36 vehículos de lujo - Los investigadores acusan a Ernesto Colman de blanquear en Suiza y Luxemburgo pagos que recibía en efectivo - El capital regresaba a España y se invertía en inmuebles

17.02.2016 | 02:37
Una de las clínicas Vitaldent de Vigo. // Marta G Brea

La Policía se incautó ayer de un avión y 36 vehículos de lujo en la operación "Topolino" contra la cúpula de Vitaldent -cadena de clínicas dentales-, que se ha saldado con trece detenidos por fraude a la Hacienda Pública y a los franquiciados. Fuentes de la investigación explicaron que el dueño de las clínicas, Ernesto Colman, blanqueaba en Suiza y Luxemburgo las ganancias que los franquiciados y los pacientes pagaban mensualmente en efectivo y que no declaraba a Hacienda. Parte de ese capital -agregaron las citadas fuentes- retornaba a España para ser invertido en más de un centenar de inmuebles, fincas rústicas y vehículos.

La cadena cuenta con 19 centros en Galicia, tres de ellos ubicados en Vigo. Los responsables de las franquicias se manifestaron sorprendidos por las detenciones y negaron ser partícipes o víctimas de cualquier tipo de irregularidad por parte de la central. Asimismo, garantizaron la continuidad de los tratamientos a los pacientes.

La operación fue ordenada por la Fiscalía contra la Corrupción y la Criminalidad Organizada y está dirigida por el Juzgado de Instrucción número 2 de Majadahonda, que autorizó las entradas y registros en distintas dependencias de Vitaldent por parte de agentes de la Unidad de Delincuencia Económica y Fiscal. Según la Fiscalía Anticorrupción, las actuaciones, declaradas secretas, permiten garantizar la continuidad de las clínicas en defensa de los franquiciados denunciantes, que seguirán con la administración de dichos centros.

La cadena Vitaldent inició su actividad en 1991 en Madrid. Fue pionera en implantar el modelo de franquicia para esta actividad y desde entonces ha sumado 450 centros, la mayoría en España, según la información que consta en su web. Desde su creación, las clínicas han tratado a más de siete millones de pacientes y emplean a 7.500 personas.

Los últimos datos económicos públicos de la compañía, a través de un comunicado de prensa de abril del año pasado, apuntaban a un incremento de sus ventas del 6,1 por ciento en el primer trimestre de 2015, con respecto al mismo periodo del año 2014, hasta los 115,4 millones de euros.

En ese mismo comunicado, señalaban que la cadena era "la compañía odontológica más grande de Europa", con 438 clínicas, de las cuales 174 son en propiedad y el resto bajo el modelo de franquicias. En su web, esa cifra total de clínicas se eleva a 450. En España, donde cuenta con 354 clínicas, Vitaldent apuntaba un incremento de sus ventas del 4,5 por ciento, hasta los 91 millones.

En un comunicado difundido a media tarde de ayer, la compañía trasmitió a sus clientes "un mensaje de tranquilidad", al tiempo que defendió que las clínicas funcionan "con normalidad" y que la investigación "no guarda relación" con su actividad diaria. La atención clínica "seguirá prestándose con los criterios de calidad al cliente que nos caracterizan", añadió la cadena, que aseguró que los pacientes están siendo atendidos y lo serán "durante todo el tiempo que dure la investigación judicial".

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