El jardinero del espacio presume de cosecha

El astronauta Scott Kelly publica la imagen de la primera flor cultivada en la Estación Espacial Internacional - Se trata de una zinnia y ayudará a la producción de otras plantas con flores en ingravidez

19.01.2016 | 01:50
Foto de la zinnia cultivada en la ISS que colgó Scott Kelly en su Twitter. // Twitter

El astronauta Scott Kelly ha publicado la imagen de la primera flor cultivada en la Estación Espacial Internacional (ISS). Se trata de una zinnia, que ayudará a la producción de otras plantas con flores en ingravidez.

En su cuenta de Twitter, Kelly presentó ayer la flor a través de una fotografía. Este ejemplar ha sido cultivado en el sistema Veggie de crecimiento de plantas que existe en el módulo orbital y gracias a unas almohadillas de enraizamiento con semillas de esta flor.

Es la primera vez que tiene lugar un experimento de cultivo de flores en la ISS. "El crecimiento de un cultivo de floración es más difícil que un cultivo vegetal como la lechuga", dijo Gioia Massa, científico de Veggie el Centro espacial Kennedy científico. "La iluminación y otros parámetros ambientales son más críticos", apuntó.

Gracias a luces LED de color rojo, azul y verde, en noviembre se activó el sistema de agua y nutrientes de Veggie que ha permitido a las zinnias crecer durante 60 días, dos veces más que la primera y la segunda cosecha de lechuga roja que creció en la estación espacial.

Fue el pasado agosto cuando los astronautas de la ISS degustaron la primera lechuga romana roja sembrada y cultivada fuera de la atmósfera terrestre. Esa fue la primera vez que se consiguió cultivar un alimento fresco en un ambiente de microgravedad y el experimento de la NASA, llamado Veg-01, iniciaba así una apasionante carrera para cultivar vegetales en el espacio y proporcionar un sustento fresco y sano en los largos viajes espaciales.

Rábanos, guisantes y una variedad especial de tomate serán los próximos ingredientes de la ensalada espacial.

En el caso de la zinnia, durante el ciclo de crecimiento, las luces LED estuvieron encendidas 10 horas y apagadas 14 horas con el fin de estimular las plantas de flor, informa la NASA.

"Cultivar estas plantas ayudará a avanzar en nuestro conocimiento de cómo crecen las plantas de flores en el sistema de crecimiento Veggie, y permitirá que plantas frutales como los tomates puedan cultivase y comerse en el espacio utilizando el jardín en órbita", dijo Trent Smith, gerente del programa Veggie.

Los investigadores también esperan reunir buenos datos en relación a la estiba de semillas de larga duración y la germinación, incluidos los problemas con el polen y hasta su impacto sobre la moral de la tripulación. Se espera que las tomateras se cultiven en el complejo orbital para 2017.

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