gripe porcina

EEUU confirma 109 afectados, repartidos en 11 estados

30.04.2009 | 22:00

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) de EEUU informó hoy de que el número de casos de gripe A(H1N1) registrados y confirmados en el país ha aumentado a 109, repartidos por 11 estados.

La mayor concentración de casos se ha registrado en Nueva York, con 50 casos, 26 en Texas, 14 en California, y 10 en Carolina del Sur. Uno de los afectados en California es un marine de la base de Twenty-Nine Palms, donde permanecen en cuarentena una treintena de militares.

Además, hay un caso en Arizona, Indiana, Michigan, Nevada y Ohio, y dos en Kansas y Massachusetts.

Los afectados tienen edades comprendidas ente los 16 y los 81 años de edad, según dijo en rueda de prensa el responsable del Centro de Control de Enfermedades, Richard Besser, quien lamentó la primera víctima mortal: un niño de dos años de origen mexicano que falleció en Texas.

Besser señaló que el Gobierno está tomando "las acciones públicas necesarias" pero recordó que el virus común de la gripe se cobra anualmente 36.000 vidas en EEUU, por lo que seguramente aumentará el número de casos graves.

El departamento de Control de Prevención de Enfermedades recomienda mantener las pautas de higiene básicas, como cubrirse al toser y lavarse las manos frecuentemente, para evitar que se extienda la enfermedad.

"No hay ninguna acción que pueda acabar con el brote pero con estas medidas se puede reducir el impacto en las comunidades", dijo Besser.

El Gobierno informó también de que una vez identificada la cepa del virus ha comenzado ya el proceso para elaborar una vacuna contra este tipo de gripe.

"Hay cientos de personas trabajando contrarreloj para dar una respuesta", agregó.

Asimismo señaló que el Estados Unidos está ayudando a México, foco del brote, con la instalación de un laboratorio en el país vecino con la tecnología necesaria para diagnosticar la existencia del virus H1N1, que causa la gripe antes llamada porcina.

Este laboratorio, explicó, ayudará a confirmar los casos, y a estudiar los factores de riesgo y su tratamiento, algo que contribuirá a acelerar las medidas para controlar la enfermedad.

"El lugar donde se desató es importante porque eso nos puede aclarar sobre futuras medidas de prevención", dijo en una entrevista con la cadena de televisión CNN, en la que señaló que es necesario determinar por qué México tiene "más casos graves" que en otros países.

En cuanto a los viajes a México, Besser señaló que "el virus no está en los aviones, ni en el metro" y pidió a las personas que se encuentren mal que actúen con responsabilidad y no viajen para evitar que extiendan el virus.

La secretaria de Estado, Hillary Clinton, explicó en una audiencia en el Senado que EEUU ha establecido un grupo de vigilancia del virus y están estudiando la respuesta que están dando otros países afectados para evaluar qué tipo de asistencia pueden ofrecer.

Asimismo, dijo, "estamos revisando constantemente y redefiniendo nuestras alertas de viaje para los estadounidense que viajan o viven en el exterior".

De acuerdo con las últimas cifras disponibles, el número confirmado de personas contagiadas con la gripe en México, país donde estalló el brote, es de 99, de las cuales ocho fallecieron.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) elevó el nivel de alerta pandémica por la gripe porcina al grado 5, de una escala de 6, ante la imparable expansión del virus que afecta ya al menos a diez países.

La Agencia de Cooperación estadounidense (USAID) anunció esta semana que dará 5 millones de dólares a la OMS y a la Organización Panamericana de la Salud para ayudar y detener la enfermedad en México.

La secretaria de Estado aseguró que continuarán coordinando las acciones con el Departamento de Salud y Servicios Humanos, así como con el Departamento de Seguridad Nacional y otras agencias.

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