sanidad

Alerta social en México por brote de gripe porcina que causó 16 muertos

24.04.2009 | 21:43
Una vendedora de periódicos se protege con un tapabocas hoy, 24 de abril 2009, en Ciudad de México, en el marco de un brote de gripe porcina que afecta al país y que obligó a suspender este viernes las clases en todas las escuelas y universidades de la capital mexicana y del vecino Estado de México.
Una vendedora de periódicos se protege con un tapabocas hoy, 24 de abril 2009, en Ciudad de México, en el marco de un brote de gripe porcina que afecta al país y que obligó a suspender este viernes las clases en todas las escuelas y universidades de la capital mexicana y del vecino Estado de México.

La capital mexicana y el colindante Estado de México están en estado de alerta social por un brote de gripe porcina que ha causado 16 muertos y hay otros 45 casos sospechosos, por lo que las autoridades suspendieron las clases de las escuelas y la universidad.

Además, hay 943 casos sospechosos de enfermos hospitalizados que presentan síntomas parecidos de infección en las vías respiratorias, y son analizados por las autoridades sanitarias para determinar si se trata de la misma cepa de gripe.

La misma variante de gripe ha sido detectada también en Estados Unidos, país donde se han registrado siete casos.

El presidente de México, Felipe Calderón, canceló hoy todas sus actividades para atender personalmente la situación, mientras miles de personas se agolpan en los hospitales de la capital mexicana para vacunarse contra la gripe tradicional, aunque en la mayoría de los sitios está agotada.

La mayor parte del personal en los hospitales ha recibido ya la vacuna, y en el aeropuerto los agentes migratorios cuestionan a los turistas si presentan los síntomas de lo que ya es considerado como una epidemia.

El Gobierno ha decidido suspender las clases en Ciudad de México, donde viven unos 18 millones de personas, y en el Estado de México, lo que afecta a 7,5 millones de estudiantes y a 420.000 maestros distribuidos en unas 30.000 escuelas, según la prensa.

"Es un nuevo virus mutante capaz de causar una epidemia (...), y es muy contagioso aunque no es el virus de la gripe aviar que es mucho más agresivo", declaró al canal Milenio el ministro de Salud de México, José Angel Córdova.

La gripe porcina es un subtipo de la tradicional cepa H1N1 (influenza estacional), que mutó de los cerdos a los humanos, aunque el ministro descartó categóricamente que el consumo de carne o el contacto con estos animales sea un foco de contagio.

Los síntomas del brote de gripe porcina son fiebre superior a 39 grados, que se presenta de manera repentina, tos, dolor de cabeza intenso, dolores musculares y de articulaciones, irritación de los ojos y flujo nasal.

José Ramírez, pediatra del Hospital Español de México, declaró a Efe que la vacuna contra la gripe estacional, que recomienda todos los años a sus pacientes, puede ser efectiva en más de un 80 por ciento de los casos.

El ministro de Salud mexicano reconoció que se cree, aunque no está confirmado todavía, que la vacuna para la influenza tradicional puede servir para combatir la nueva variante.

"Pensamos que sí sirve porque los casos que han sido letales han sido todos en edades en donde las personas no se vacunan para la influenza estacional", dijo.

Habitualmente, se recomienda vacunar por gripe estacional a menores de 6 a 36 meses, y a los mayores de 60, grupos de edades en los que en México no se han registrado casos de contagio.

Los casos en México corresponden a adultos jóvenes y sin antecedentes de otras enfermedades.

Dado que la enfermedad se transmite fácilmente por contacto entre personas, el Gobierno recomendó a la población que evite acudir a sitios concurridos, lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón y no saludar con besos ni con las manos.

Además, la Secretaría de Trabajo exhortó en un comunicado a las empresas que, ante la alerta sanitaria, tengan "comprensión y sensibilidad" ante los casos de ausencias o retrasos.

También pidió que si en un centro de trabajo se detecta a alguna persona con los síntomas de este tipo de gripe "de inmediato sea remitida al centro de salud más cercano".

De momento, según la Secretaría de Salud, se trata de "casos aislados", pero admitió que es posible que algunas de las medidas adoptadas en el Distrito Federal y el Estado de México se tengan que llevar a cabo también en otras poblaciones.

En el estado de San Luis Potosí (centro), por ejemplo, hay 24 casos y cuatro muertes que son sospechosos, aunque sólo una de ellas ha sido vinculada directamente con la gripe porcina.

También hay un caso comprobado en el sureño estado de Oaxaca. La vigilancia epidemiológica ha sido reforzada en todo México, y, según el Gobierno, la suspensión de clases podría prolongarse varios días más la próxima semana.

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