UNICEF

Uno de cada seis niños no llega a los 5 años en África Subsahariana

16.06.2008 | 16:36

Uno de cada seis niños subsaharianos no llega a cumplir los 5 años por causas que se pueden prevenir, según un informe de UNICEF sobre la infancia en África, donde también se encuentra la esperanza, pues en el norte del continente se demuestra que la mortalidad infantil se puede reducir.

Así lo afirmaron hoy las responsables de la organización Amalia Navarro y Nereida Castro durante la presentación oficial del informe "El estado de la infancia en África 2008" en Casa África, donde detallaron que países como Egipto han conseguido que las muertes infantiles disminuyan un 62 por ciento desde 1990.

En países como Angola o Liberia mueren 260 niños de cada mil nacidos vivos y hasta 270 en Sierra Leona, un "abismo" con respecto a España, donde fallecen cuatro de cada mil, subrayó Navarro, pues en África cada año mueren cinco millones menores de cinco años, lo que supone 14.000 fallecimientos al día.

La clave para disminuir esta cifra es conseguir que los gobiernos de estos países tengan como prioridad la salud materno infantil y la educación, así como lograr la implicación de la comunidad internacional en el desarrollo de estos países, pues parte del origen de esta alta mortalidad también se encuentra en carencias estructurales como la falta de acceso al agua del 45 por ciento de la población, incluidos 54 millones niños.

Las soluciones están identificadas y algunas pasan por cuestiones como emprender vacunaciones contra el sarampión o utilizar mosquiteros contra la malaria, si bien otras medidas pueden ser más complejas.

La mortalidad en esta área ha disminuido un 14 por ciento entre 1990 y 2006, pero para lograr el objetivo de reducir la mortalidad en dos tercios antes de 2015 hay que avanzar a un ritmo diez veces superior al actual.

En el Día del Niño Africano UNICEF ha querido destacar que África presenta las dos caras de la moneda, con nueve de los diez países con mayor mortalidad situados en el área subsahariana y en el norte países que han logrado erradicar el sarampión y la polio.

Asimismo las medidas a emprender pasan por registrar a los niños, pues si los menores que nacen no son reconocidos no se puede trabajar con ellos, subrayó Castro, quien también destacó la necesidad de potenciar la lactancia materna y la prevención de la transmisión del sida de madres a hijos.

Los datos para la esperanza son que las muertes por sarampión han descendido más del 90 por ciento entre 2000 y 2006, y que desde 1990 cinco países del norte (Argelia, Egipto, Libia, Marruecos y Túnez) han logrado reducir la mortalidad infantil un 45 por ciento.

Además el uso de mosquiteras impregnadas con insecticidas para menores se ha triplicado desde 2000 y la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida ha pasado del 22 al 30 por ciento de 1996 a 2006.

Por todo ello, Navarro insistió en que el desafío es difícil, pero no imposible.

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