Entrevista

Ludger Mees, un alemán vicerrector de Euskera de la Universidad Pública Vasca

13.06.2008 | 15:21
Ludger Mees viajó a Gernika un verano con su familia. De aquella visita nació un interés por Euskadi que llevó a este historiador alemán a hacer su tesis doctoral en esta Comunidad Autónoma y a asentarse finalmente en Guipúzcoa, donde vive desde hace más de veinte años. Sus investigaciones han ahondado en la historia del nacionalismo vasco y su trayectoria profesional ha estado vinculada a la Universidad Pública Vasca (UPV), de la que es catedrático de Historia Contemporánea y vicerrector de Euskera desde 2004, algo que reconoce que resulta "raro" y "curioso". EFE/Javier Etxezarreta
Ludger Mees viajó a Gernika un verano con su familia. De aquella visita nació un interés por Euskadi que llevó a este historiador alemán a hacer su tesis doctoral en esta Comunidad Autónoma y a asentarse finalmente en Guipúzcoa, donde vive desde hace más de veinte años. Sus investigaciones han ahondado en la historia del nacionalismo vasco y su trayectoria profesional ha estado vinculada a la Universidad Pública Vasca (UPV), de la que es catedrático de Historia Contemporánea y vicerrector de Euskera desde 2004, algo que reconoce que resulta "raro" y "curioso". EFE/Javier Etxezarreta

Ludger Mees viajó a Gernika un verano con su familia. De aquella visita nació un interés por Euskadi que llevó a este historiador alemán a hacer su tesis doctoral en esta Comunidad Autónoma y a asentarse finalmente en Guipúzcoa, donde vive desde hace más de veinte años.

Sus investigaciones han ahondado en la historia del nacionalismo vasco y su trayectoria profesional ha estado vinculada a la Universidad Pública Vasca (UPV), de la que es catedrático de Historia Contemporánea y vicerrector de Euskera desde 2004, algo que reconoce que resulta "raro" y "curioso".

Mees (Essen, 1957) está casado con una navarra y tiene dos hijos de 15 y 18 años, vive en la localidad costera de Zarautz y sabe que, aunque su sueldo es inferior al de otros colegas suyos europeos, es envidiado por todos por la "calidad de vida" de la que disfruta, en la que incluye a su sociedad gastronómica, situada en el paseo de la playa donde también tiene su restaurante Karlos Arguiñano.


Pregunta.- ¿Por qué eligió Zarautz?
Respuesta.- Residí unos cuantos años en San Sebastián, pero en aquella época la vivienda en Zarautz era más asequible y nos trasladamos.


P.- ¿A qué se debe su decisión de aprender euskera?
R.- Cuando vine para preparar mi tesis, pensé que tenía que conocer esa parte importante de la cultura vasca y me lancé a un cursillo intensivo de euskera. Fue muy duro al principio, pero como soy bastante cabeza cuadrada en esto y tenía ganas de aprender conseguí dominarlo.


P.- ¿Le dijeron que era una osadía aspirar a ese Vicerrectorado?
R.- Todo el mundo hacía comentarios, pero en broma. Me preguntaban si iba a ser candidato al libro Guinness de los Récords.


P.- ¿De dónde partió su interés por el nacionalismo vasco?
R.- Quería saber lo que estaba pasando aquí y captar el fenómeno en su complejidad, y por eso es uno de los temas que más he investigado y con el que voy a seguir cuando deje el cargo.


P.- Ha dicho que José Antonio Aguirre, el primer lehendakari, es la figura más significativa del nacionalismo vasco en el siglo XX.

¿Hay alguien equiparable en la historia reciente?
R.- Cualquier tesis peca ahora de tener las cosas muy próximas, pero el proyecto político de Josu Jon Imaz me pareció siempre cercano a un nacionalismo muy pragmático, realista, antitotalitario y democrático.

Por su talante, su forma de hacer política, su concepción de Euskadi como una sociedad plural y su firme rechazo de cualquier proyecto totalitario o violento iba en la línea de Aguirre.


P.- Usted es coautor de un libro de referencia, "El péndulo patriótico" sobre la oscilación del PNV del ideario al pragmatismo.

¿Dónde está ahora el péndulo?
R.- No hay una foto fija porque el partido se encuentra en un momento de gran convulsión interna, en el que ha mantenido la capacidad de llegar a acuerdos. Pero al subordinar toda su política a un proyecto muy cuestionado como es el plan del lehendakari Ibarretxe, en general sí da la impresión de que el péndulo está más cerca del lado del radicalismo que del pragmatismo.


P.- ¿La política lo impregna todo en el País Vasco?
R.- Demasiado. Y es lógico porque está el terrorismo, que no es un problema político.

Además, está la cuestión netamente política, la convivencia de los diferentes sectores, que está unida a la de Euskadi con el Estado español, un problema histórico al que hay que encontrar una solución.


P.- ¿Ha sentido alguna vez ganas de hacer las maletas?
R.- Una tentación así de fuerte no. Cuando ves a compañeros con escoltas, que tienen miedo de hablar libremente, te deprimes. Pero de ahí a decir que me largo no, aunque todos los años necesito por lo menos dos viajes para respirar otros aires.


P.- ¿Dónde escapa?
R.- Un viaje fijo es a Berlín y otro a ver a la familia. Al mantener esos vínculos estoy todavía allí de alguna manera, lo que ayuda a no tener el ansia de marchar de un lugar en el que estoy realmente a gusto.


P.- ¿Dónde lleva a los amigos que le visitan?
R.- Siempre a mi sociedad gastronómica, porque nos gusta cocinar juntos algún plato y echar unas risas. Una visita a Bilbao es obligatoria. Cuando hay tiempo, una bodega en la Rioja alavesa es otro destino y por supuesto Donosti, que está de postal.


P.- ¿Qué ha sacado de su estancia en el País Vasco?
R.- Que debemos escoger lo mejor de cada sitio y hacer una especie de síntesis. En un mundo cada vez más globalizado tenemos que saber dónde están nuestras raíces, pero a la vez realizar ese esfuerzo de síntesis. Eso es lo que estoy intentando.

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