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Cerca de tres millones de niños son utilizados en conflictos armados

23.04.2008 | 19:35

Unos tres millones de niños y niñas son utilizados en conflictos armados en el mundo, tanto como soldados como para funciones de espionaje o sometidos a las labores domésticas de los grupos guerrilleros, según las estimaciones de ACNUR.

Así lo ha indicado hoy a EFE el representante en España del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), Agni Castro Pita, quien ha precisado que se trata sólo de datos estimativos, ya que no existen cifras oficiales sobre esta problemática.

Castro Pita, que hoy ofrece una conferencia en Alicante titulada "Infancia y conflictos armados. Desplazamiento y refugio", ha señalado que la utilización de menores en las guerras "es uno de los mayores problemas que hay" en el mundo, pues "en las últimas dos décadas" ha provocado la muerte de "dos millones y medio de niños".

En este sentido, ha destacado que, según las estimaciones que maneja ACNUR, "unos tres millones" de menores participan actualmente en conflictos armados, tanto como soldados como para funciones de espionaje o sometidos a las labores domésticas de los grupos guerrilleros
"Son sólo estimaciones, pues hay una prohibición formal de la Comisión Nacional del Niño de que se usen menores de 18 años en conflictos armados, con lo que nadie quiere dar las estadísticas porque eso sería reconocer que se está infringiendo esta normativa", ha apuntado Castro Pita.

Según el representante de ACNUR, en los últimos años "algunos Estados han disminuido el reclutamiento de menores", sin embargo, "el problema son los grupos irregulares, como paramilitares, guerrillas o facciones que defienden determinados recursos naturales, por ejemplo el tráfico de diamantes, quienes sí que involucran a los niños" en su lucha.

La incapacidad de los menores para decidir por sí mismos convierte a los niños en uno de los colectivos más "vulnerables" y, junto a las mujeres, son "la expresión de la pobreza".

El 60 por ciento de los refugiados que viven en campamentos son mujeres y niños, que quedan en una situación de "desamparo" ante la marcha del hombre de la familia a combatir en el conflicto armado.

En el caso de las mujeres, además, tienen que enfrentarse a "costumbres tradicionales muy complicadas" y a la "incomprensión de la sociedad", ha explicado Castro Pita, pues aquellas que son violadas, "muchas veces por los integrantes de la propia facción a la que apoyan, no por el grupo opositor, sienten el oprobio de su familia".

Por ello, los programas especiales que se impulsan desde las ONGs para paliar estas condiciones de vulnerabilidad "no sólo deben ir orientados hacia los menores, sino también hacia los adultos, pues lo que les pasa a los niños es consecuencia de las decisiones que toman los adultos", ha afirmado el representante de ACNUR.

Asimismo, Castro Pita ha mostrado su preocupación por el retroceso que algunos países han registrado en los últimos años en el Índice de Desarrollo Humano (IDH), pues "la riqueza sin desarrollo no conduce a ningún lado".

"Muchas veces se hace más hincapié en la producción de la riqueza y no el desarrollo de la persona. Se puede tener un cierto nivel de productividad, pero si esto no va acompañado de una estructura social que beneficia a la comunidad es algo perentorio", ha afirmado.

Para Castro Pita, "lo importante es que con la generación de riqueza de un país se pongan en marcha una serie de instituciones dedicadas a conseguir los Objetivos del Milenio, que tienen como finalidad central la dignificación del ser humano".

En este sentido, ha señalado que estos objetivos, planteados por la ONU para el año 2015, como la erradicación de la pobreza, el acceso a la educación y a la salud para todas las personas o la protección de la infancia, "están comprometidos por los nuevos conflictos y por los efectos que se están produciendo a nivel ecológico".

"No se había contado con los efectos que el hombre ha causado en la naturaleza y nos vemos en la situación de que muchos de los Objetivos del Milenio se van a ver comprometidos por estas acciones del hombre", ha manifestado el representante de ACNUR.

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