08 de febrero de 2017
08.02.2017

Bueu despide a "Pepé" Baena, su alcalde artista, fallecido a los 91 años de edad

-José Benito Otero Baena fue regidor del municipio entre 1971 y 1979 -Estaba ingresado desde hace días en el Hospital Provincial de Pontevedra

08.02.2017 | 02:53
Otero Baena, en 2015 con su paleta ante uno de sus cuadros. // S. Á

Un 6 de febrero de 1971 José Benito Otero Baena tomaba posesión como alcalde del ayuntamiento de Bueu. Otro 6 de febrero, pero esta vez de 2017, fallecía en Pontevedra a los 91 años de edad. El alcalde más antiguo de Bueu aún vivo falleció este lunes rodeado de su familia y será enterrado hoy en Bueu. Conocido por todos los vecinos como "Pepé" Baena, tenía una profunda vocación artística, fue director de la antigua Caja de Pontevedra y le tocó ser el sucesor de José María Massó al frente del concello. Todo en una época en la que España vivía los últimos estertores de la dictadura y afrontaba la transición a la democracia

Su verdadera pasión, además de su familia, era el arte. Concretamente, la pintura. Un talento que no pasó desapercibido para las instituciones de la época ya que en 1952 el Gobierno Civil de Pontevedra lo becó para que estudiase en la Escuela de Bellas Artes de San Fernando, en Madrid. Era José Benito Otero Baena, conocido por la mayoría de los vecinos de Bueu como "Pepé", a quien le tocó ser alcalde del municipio durante los últimos años de la dictadura franquista y pilotar la institución municipal durante los primeros años de la transición democrática, hasta la celebración de las primeras elecciones municipales. Pepé Baena falleció el lunes en el Hospital Provincial de Pontevedra, donde permanecía ingresado desde hace días, a los 91 años de edad. El destino quiso que falleciese un 6 de febrero, justo cuando se cumplían 46 años de su toma de posesión como alcalde de Bueu.

La entrada en la política de Otero Baena fue casi por casualidad. Era muy conocido en la localidad por ser el director de la sucursal de la antigua Caja de Pontevedra. Fue precisamente eso lo que le obligó a volver de la Escuela de Bellas Artes de San Fernando puesto que la entidad le exigió volver si no quería perder su plaza. La incorporación a la política se produjo una década después, en 1964. Fue por mediación de un amigo con el que realizaba pesca submarina y que lo presentó al entonces alcalde, el empresario conservero José María Massó García. "Era una época en la que teníamos entre tres y cinco reuniones al mes, pero sin cobrar un pataco", recordaba hace poco a FARO, con motivo del homenaje que le preparó su familia por su 90 cumpleaños.

En aquel entonces las corporaciones se dividían por tercios: el primero era el de representación familiar, el segundo era el sindical y el tercero el de representación corporativa o entidades. José Benito Otero Baena tomó posesión como concejal el 2 de febrero de 1964 en una sesión extraordinaria y lo hizo como representante del tercio corporativo o de entidades. La llegada a la Alcaldía sería en febrero de 1971.

Pésame oficial

El Concello de Bueu trasladó ayer su pésame y condolencias a la familia de José Benito Otero Baena. "Foi o alcalde da Transición en Bueu e queremos mostrarlle o noso pésame e condolencias á familia. Era o alcalde máis antigo que seguía vivo", manifestaba ayer Félix Juncal, que tiene previsto acudir al entierro.

La ceremonia será hoy a mediodía. La comitiva fúnebre saldrá a las 12.00 horas desde el tanatorio, en dirección a la iglesia parroquial San Martiño de Bueu, donde se celebrará el funeral. El sepelio será a continuación en el cementerio de Bueu.

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