Los productores de manzana en A Estrada esperan la peor campaña de los últimos años

Las intensas lluvias primaverales seguidas de la sequía estival auguran que la producción se quede en el 30% del volumen habitual - Se esperan solo unos 300.000 kilos de fruta

23.08.2016 | 03:26
Las lluvias dificultaron que el fruto cuajase y la falta de humedad del verano le hizo perder zumo y tamaño. // Bernabé/Noelia Porta

La producción de manzana y sidra se ha convertido en los últimos años en un sector con tirón y con una tradición ya de por sí enraizada en el campo estradense. Aunque el número de productores y la superficie dedicada al cultivo de la manzana no ha dejado de crecer, las condiciones meteorológicas de la primavera y el verano hacen que estos profesionales de A Estrada se encuentren ya preparados para la peor campaña de los últimos años. No en vano, las estimaciones que, en términos generales, se barajaban ayer apuntan a que la recogida se quede en el 30% de la producción habitual de este fruto.

De este modo, si la media venía situándose en las últimas campañas de recogida de manzana en el millón de kilos, el sector se prepara para recolectar, "como mucho", unos 300.000. Tanto desde la cooperativa Ullama, que engloba a buena parte los productores estradenses de manzana, como empresarios dedicados a este cultivo al margen de esta agrupación, explicaron que las intensas lluvias de los meses de marzo, abril y mayo terminaron impidiendo que las manzanas cuajasen debidamente tras la floración.

Tras este primer revés, en verano llegó el segundo de la mano de la sequía, unas condiciones que impiden que el fruto existente coja tamaño. El técnico de Ullama, Miguel Soto, explicó también que estas condiciones ocasionan que la manzana "encorche", es decir, que además de quedarse pequeña ofrece poco zumo.

El productor y presidente de la asociación Maceira e Sidra, José Antonio López Pampín, estimó también una producción del 30%, muy lejos de los niveles de campañas previas. Auguró que será "la peor de los últimos años" y apuntó que desde tres años ha venido reivindicando un seguro específico para los profesionales que viven del cultivo de la manzana.

Las circunstancias actuales hacen buenas las registradas en la temporada de 2015, durante la que las condiciones meteorológicas jugaron en contra del sector estradense. En ese momento el frío y la lluvia de los meses de abril y mayo hicieron que parte del fruto no cuajase, si bien la sequía posterior se tradujo en que los árboles comenzasen a tirar el fruto. No obstante, las precipitaciones registradas en el mes de agosto -la recogida se emprende en los últimos días de septiembre- permitieron mejorar los pronósticos iniciales de merma en la producción.

Aunque dañada por la meteorología, la campaña de 2015 se vio beneficiada por la vecería, fenómeno que ocasiona que una plantación obtenga muchos frutos un año y experimente una merma al siguiente, alternando campañas buenas con otras más flojas. En la temporada de este 2016 la vecería también juega en contra.

Pese a haber recibido un gran empuje en los últimos tiempos, hace ya 23 años que A Estrada emprendió una decidida apuesta por el sector de la manzana, revitalizando la tradición existente en estas tierras. Los últimos datos apuntan a que en la actualidad existen 80 hectáreas en producción -de ellas unas 60 en ecológico- y otras 60 plantadas, a través del proyecto Cernes. En el marco de la última Feira da Sidra, el presidente de Maceira e Sidra apuntó que estas plantaciones generan alrededor de 1,2 millones de kilos de manzana al año, destinados casi íntegramente a la elaboración de sidra. Calculó que, cuando entren en fase de producción los manzanos plantados en el marco del Cernes, A Estrada cosechará cada temporada 2 millones de kilos de manzanas.

La producción está diseminada por el territorio municipal, si bien tiende a concentrarse en los valles estradenses, caso de los del Ulla, Riobó, Liñares, Umia y Vea.

La mayor parte de los productores de manzana de A Estrada se aglutinan y comercializan su fruto bajo el paraguas de la cooperativa Ullama. Al margen de la agrupación, en el municipio existen otros dos particulares con una elevada producción. La práctica totalidad de la cosecha se destina a la elaboración de sidra. Los datos aportados durante la recogida del año pasado por Ullama estimaban que cada día partían de A Estrada en dirección a la planta de Hijos de Rivera unos 25.000 kilos de fruto.

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