Quince candidatos aspiran a la Casa Blanca

Los 'caucus' de Iowa abren nueve meses de carrera presidencial en Estados Unidos

Arrancan las primarias que revelarán la consistencia del liderazgo que las encuestas dan al republicano Trump y a la demócrata Clinton -Las elecciones son el 8 de noviembre

02.02.2016 | 02:33
Hillary Clinton, ayer, durante un acto de campaña en Des Moines, la capital de Iowa. // Reuters

La carrera por la Casa Blanca se inició la pasada madrugada con los caucus del estado de Iowa, las asambleas vecinales en las que entre 200.000 y 300.000 estadounidenses expresaron, mediante la elección de delegados, quiénes quieren que sean sus candidatos en los comicios presidenciales del 8 de noviembre. Comienza así un largo proceso de elecciones primarias que se prolongará hasta junio y desembocará en julio en las convenciones de delegados en las que republicanos y demócratas entronizarán a los candidatos.

En total son quince los líderes políticos que aspiran a luchar por la Casa Blanca en noviembre: tres demócratas y doce republicanos, y hasta ahora las encuestas han sido claras a escala federal. En el bando republicano reina el magnate Donald Trump (35,8%, según el promedio de sondeos que elabora RCP) y sólo le hacen algo de sombra, aunque muy lejos, dos hispanos: el senador por Texas Ted Cruz (19,6%) y el de Florida Marco Rubio (10,2%). Trump está logrando seducir a amplias capas de población con un discurso en el que se presenta como un "outsider" sin nada que ver con la clase política y en el que prodiga los ataques a colectivos que considera un peligro para EE UU, empezando por inmigrantes y musulmanes.

Entre los demócratas las cosas parecían más sencillas hasta hace semanas, pero las últimas entregas demoscópicas indican que el reinado de la exprimera dama, exsenadora y exsecretaria de Estado Hillary Clinton puede estar en peligro. Las encuestas nacionales dan a Clinton un promedio de respaldo del 51,6%, frente al 37,2% del socialdemócrata Bernie Sanders. El tercer candidato, Martin O'Malley, apenas cuenta (2,2%).

Claro que una cosa son las encuestas federales y otra bien distinta el electorado de la poco poblada Iowa, de amplia mayoría blanca, donde tanto Trump como Clinton llegaron a la cita de ayer con sus rivales pisándoles los talones. La demócrata, según el promedio de RCP, sólo adelantaba a Sanders por 47,9% a 43,9%, mientras que Trump distanciaba a Cruz por 28,6% a 23,9%. Una encuesta daba incluso ganador a Sanders.

En realidad, Iowa importa más como símbolo anticipador de tendencias que por su peso específico, ya que los demócratas sólo eligen a 44 de los 4.764 delegados que irán a su convención y los republicanos a 30 de sus 2.472. Pero suele decirse que Iowa confirma favoritos, descarta candidatos y lanza revelaciones.

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